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Conoce todo sobre el Salcantay

Salcantay la extraordinaria belleza de las montañas, ríos, lagunas, valles y paisajes en general del hoy Departamento de Cusco motivó a que los Incas, que profesaban una profunda y sagrada adoración a la naturaleza, la escogieran como capital de su vasto imperio. Una de las elevaciones rocosas de mayor altura, hermosura y solitaria imponencia de esta región de la cordillera peruana es el nevado Salcantay.

Salcantay

Salcantay

La enorme montaña vestida de blanco representa un gran atractivo para el turismo de aventura, sobre todo porque para llegar a ella desde el Cusco se sigue un camino repleto de maravillosos paisajes de pampa, páramo y selva alta, con toda la diversidad de fauna y flora que implica esta variedad de climas.

Características

Este nevado se caracteriza por las irregularidades técnicas que presentan sus laderas en todas sus vertientes, lo que unido a las condiciones inhóspitas de frío hacen que escalar hasta su cima sea todo un desafío, sólo apto para expertos en excelentes condiciones físicas y aclimatados a las bajas temperaturas.

Esta majestuosa montaña adornada por nieve perpetua es la segunda más alta de la región del Cusco, después de Ausangate, que se eleva más hacia el sur en la Cordillera de Vilcanota.

Ubicación

Salcantay está ubicada en la Cordillera de Vilcabamba, que cubre unos 260 kilómetros de cadena montañosa hacia el sur de Perú y noroeste del Cusco.

A este conocido gigante blanco y muchos otros de su altura es popular que le antecedan el nombre de Apu los pobladores de la región cusqueña, que en lengua Quechua significa Señor o espíritu de la montaña. Los Incas tenían la creencia que estos grandes macizos de piedra eran espíritus sagrados que cuidaban a la humanidad.

Altura

La montaña Salcantay es bicéfala, es decir, tiene dos picos en su elevada altitud que alcanza hasta los 6.271 metros sobre el nivel del mar. La conquista más antigua registrada de su cumbre data de 1952 por una expedición de montañismo de Suiza.

Camino a Salcantay

Salcantay

Las personas que quieran visitar el santuario sagrado de Machu Picchu pueden escoger entre dos rutas, con características particulares pero igual encanto. El Camino Inca es la más concurrida y preferida por los turistas. La otra es la vía que pasa por la montaña congelada de Salcantay, que es más solitaria, tranquila e implica un mayor esfuerzo físico, pero está acompañada de maravillosos escenarios naturales, lagunas y quebradas de inigualable belleza.

La travesía por el Salcantay abarca unos 70 kilómetros de cordillera  andina y puede durar entre 4 y 5 días de aventura sin igual.Por este camino es posible observar Alpacas en su medio natural, que son mamíferos emparentados con los camellos, típicos de los páramos andinos, cuyo pelaje constituye una fibra muy apreciada por los indígenas de la zona para la confección de abrigos y su vestimenta tradicional.

También es factible visualizar en el cielo ejemplares del ave voladora más grande y pesada del mundo: el cóndor andino, que se encuentra entre las especies en riesgo de extinción, en lo que influye su baja tasa de reproducción, pudiendo poner sólo un huevo cada dos años. Otros datos: Es carroñera, el macho es mas grande que la hembra y puede vivir en cautiverio hasta 75 años.

Otros atractivos son las aguas termales, y la variedad y colorido de las orquídeas y árboles frutales que crecen entre el paisaje de pampa y selva que se distingue en el recorrido.

Tour

Por lo solitario del trayecto y las condiciones climáticas, es recomendable no tomar esta ruta sin el acompañamiento de un guía experto. En  la ciudad del Cusco, existen empresas que ofrecen estos servicios de guías, que incluyen además alimentación y carpas para acampar, según sea su costo.

Quien desee conocer de cerca esta majestuosa montaña, lo primero que debe hacer es llegar al Cusco, pues allí es comienza el tour y la aventura. Desde esta ciudad, antigua capital del Imperio Inca, se parte en vehículo automotor, siendo el más común el ómnibus, hasta el pueblo de Mollepata, que se encuentra a una altitud cercana a los 3 mil metros sobre el nivel del mar.

El pueblo de Limatambo se atraviesa en el camino a Mollepata. Aquí es interesante conocer las ruinas de Tarawasi, donde funciona un complejo arqueológico. En la época del Imperio Inca se construyó en este espacio un templo de piedras andesitas talladas con suma destreza, con una especie de altar, lo que indica que realizaban en él ceremonias religiosas.

Si se dispone de tiempo suficiente, en Mollepata es posible hacer turismo rural, caminar por las calles y caminos de tierra de los alrededores, donde se observan bellos paisajes naturales y las ruinas arqueológicas conocidas como Choquequirao, que se cree constituyó una importante fortaleza en la época incaica, desde la cual los indígenas se resistieron a la colonización europea.

En Mollepata comienza el verdadero ascenso hasta el pueblo de Soraypampa, trayecto que consume cerca de dos horas por un paisaje de pampas andinas. En esta última localidad se ubica el primer campamento y es posible visitar la cercana laguna Humantay, famosa por el color turquesa que reflejan sus gélidas aguas.

En el segundo día se sube hasta el punto denominado Abra Salcantay, el más elevado y extremo de la ruta con cerca de 4.600 metros sobre el nivel de mar, desde donde se tiene la mejor visión de la montaña nevada de Salcantay, por lo que es ideal para tomarse las inolvidables fotografías que quedarán para el recuerdo.

Salcantay

El descenso en los siguientes días cubre el paso por los poblados Chaullay, Colpata, La Playa y Santa Teresa, rodeados por una vegetación de selva alta, donde abundan las orquídeas y otras flores características del tipo de clima.

Santa Teresa ofrece como atractivo, además de la hermosa vista hacia la cadena montañosa, la posibilidad de tomar un baño caliente en las aguas termales de Cocalmayo, que son ricas en minerales y calman ciertas dolencias de las articulaciones, además de sus comprobados beneficios para la piel.

En el último tramo del tour Salcantay se llega desde Santa Teresa hasta Aguas Calientes, caminando por la vía férrea, cerca de la orilla del río Vilcanota, que riega el fértil Valle Sagrado de los Incas. En este trayecto se visualiza la cima de la montaña Huayna Picchu, que guarda importantes restos arqueológicos de la civilización Inca.

En Aguas Calientes se encuentra la estación principal del tren que transporta hasta las ruinas de Machu Picchu, impresionante y sagrada fortaleza construida por los aborígenes incas en lo alto de la cordillera y que atrae la visita de miles de personas de todo el mundo en cualquier temporada del año.

Baños termales de Cocalmayo

Salcantay

El disfrute de estas curativas aguas, ricas en componentes minerales como sodio, magnesio, calcio y azufre, se consigue a unos 20 minutos del pueblo de Santa Teresa, entre un río y una baja montaña, a una altitud de 1.600 metros sobre el nivel de mar.

El complejo donde las almacenan consta de tres piscinas climatizadas naturalmente de diversos tamaños y niveles de profundidad. Sus aguas son claras, lo que las diferencia de otras similares en Perú, con temperaturas que oscilan entre los 38° y 44° centígrados.

Existe duchas de agua fría cerca, cuyo uso causa una efecto placentero en el cuerpo luego de salir del agua caliente.Las aguas de los Baños Termales de Cocalmayo tienen comprobados efectos beneficiosos para la piel, los músculos y las articulaciones.

Laguna Humantay

Salcantay

A una altura de 4.200 metros sobre el nivel del mar se asienta este cuerpo de agua helada, rico de minerales, que las personas que se deciden por el camino de Salcantay para ir a Machu Picchu, tienen la posibilidad de conocer a su paso por Soraypampa.

La laguna queda geográficamente en la provincia de Anta del departamento del Cusco.Debido a la altitud y su procedencia, las aguas de la laguna son eternamente frías; sin embargo, hay personas valientes que suelen darse un baño cuando el sol es propicio. Sus aguas son ricas en minerales.

Los alrededores de la laguna son propicios para la práctica de ciclismo de montaña, mientras que ella se presta para el deporte acuático conocido como Surf a Remo (stand-up padding), que consiste en ir parado remando sobre una tabla de surfeo.

¿Cómo se llega?

Salcantay

Hay que salir muy temprano desde el Cuzco para que el tiempo de disfrute de la laguna sea lo más prolongado posible. El recorrido desde la ciudad hasta Mollepata se hace en vehículo, a través de una carretera asfaltada, y dura dos horas aproximadamente.

En este último pueblo es posible desayunar a bajo costo y existe variedad de comercios donde comprar los insumos que falten para completar lo indispensable para el viaje.

Luego se continúa en vehículo, otra hora más de recorrido, hasta el poblado de Soraypampa, desde donde se asciende caminando hasta la laguna, en un trayecto que dura cerca de dos horas. Es recomendable utilizar ropa ligera e ir suficientemente abrigado para protegerse de la inclemencia del clima de páramo.

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