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Aprende todo sobre la Plaza de San Marcos

La Plaza de San Marcos, en el corazón histórico de Venecia, es el principal espacio público de la ciudad italiana y su más atractivo imán de cara al turismo, porque se encuentra rodeada de las edificaciones más representativas y de mayor valor patrimonial de la romántica urbe. Data del siglo IX de la era cristiana.

Plaza de San Marcos

Plaza de San Marcos

La histórica plaza está custodiada por las infraestructuras más antiguas y emblemáticas, junto con ella, de la fascinante Venecia, famosa por sus canales, góndolas y su historia.

«El salón más bello de Europa» es una frase que, en referencia a la Plaza, tiene dos posibles autores, ambos franceses: Napoleón Bonaparte, el famoso emperador revolucionario, y Alfred de Musset, dramaturgo romántico.

Es el único espacio que posee las características de plaza en Venecia y ocupa una extensión territorial de 180 por 70 metros de largo y ancho, respectivamente.

Historia

Plaza de San Marcos

La génesis de la Plaza de San Marcos se remonta al siglo IX después de Cristo, como un pequeño espacio abierto y dividido en dos por el cruce del Río Batario, ubicado frente a la edificación original de la Basílica, también dedicada a este santo patrono.

En 1172, el noble Sebastiano Ziani se hizo con la propiedad de todo el terreno y rellenó el cauce de agua. En 1177, la Plaza se amplió a sus dimensiones actuales, debido a una inundación y para que estuviera a la altura del célebre encuentro de reconciliación, ocurrido en el siglo XII, entre el Papa Alejandro III y el monarca imperial Federico I de Hohenstaufen, apodado Barbarroja por la tonalidad de su barba.

En los siglos en que Venecia se constituyó en un poderoso Estado independiente de Italia, que abarcó desde el IX hasta 1797 (toda la Edad Media), la Plaza de San Marcos fungió como el epicentro del gobierno, rodeada por sus instituciones más importantes.

Plaza de San Marcos

El piso de la Plaza ha recibido refacciones a lo largo del tiempo, ganando en belleza y modernidad después de cada trabajo. A finales del siglo XIII se pavimentó con ladrillos, estableciendo líneas para demarcar su famosa, por entonces, actividad de mercadería y las procesiones religiosas.

El arquitecto local, Andrés Tirali, estuvo al frente de otro cambio en 1723,  cuando se elevó cerca de un metro su altitud y se crearon hermosas figuras geométricas, utilizando piedras blancas en contraste con piedras oscuras de origen volcánico, en sustitución de los antiguos ladrillos.

Plaza de San Marcos

Sin perder la esencia del diseño de Tirali, se renovó el pavimento en 1890 para eliminar los rastros de desgaste producidos por el tiempo y la humedad. También se modificó su esquina oeste para darle homogeneidad a su estilo napoleónico.

Desde el siglo XIX, la Plaza de San Marcos acoge la sede en la ciudad del Arzobispado de la Iglesia Católica, que tiene un arraigo muy profundo y antiguo en Italia.

Plaza de San Marcos inundada

Plaza de San Marcos

Desde su fundación y pese a que se le aumentó la altura, la Plaza de San Marcos se encuentra a expensas de sufrir frecuentes y continuas inundaciones, por una razón bien sencilla: Es el lugar menos elevado de una ciudad surcada por canales y a orillas del mar.

Por esta situación topográfica es frecuente que a la Plaza la cubra la anegación cuando los niveles del agua se elevan por torrenciales precipitaciones o aumento de la marea del Mar Adriático, a causa de una tormenta u otro fenómeno meteorológico.

Plaza de San Marcos

Cuando la inundación ocurre por agua de lluvia, una vez que ésta cesa se escurre por su sistema de drenaje, que desemboca al Gran Canal, pero cuando se genera por la marea alta demora más, porque la anegación asciende desde los drenajes y dura hasta que acabe el fenómeno marino.

Las autoridades locales, cuando la plaza se cubre de agua, colocan pasarelas para que esta contingencia no impida que turistas y lugareños caminen por el espacio público y conozcan las bellezas arquitectónicas que lo circundan.

Edificaciones circundantes

La Plaza de San Marcos queda en el centro de los edificios y estructuras más icónicas de Venecia, como la Basílica de San Marcos y su campanario, el Gran Canal de Venecia, y la antigua y nueva sede de la Procuraduría.

Basílica de San Marcos

Esta monumental joya arquitectónica del estilo bizantino, con influencia de civilizaciones posteriores que le aplicaron modificaciones en los siglos XV y XVII, queda a un lado de la Plaza y el inicio de la construcción del templo actual se remonta al año 1063, sustituyendo la edificación original concluida en el año 832 y destruida por un incendio en 975.El Vaticano le otorgó el triple rango de basílica, catedral e iglesia patriarcal.

Plaza de San Marcos

Campanario de San Marcos

El icónico y famoso campanario, situado en una esquina de la Plaza, es independiente de la iglesia y mide casi 100 metros de alto.Aloja en la altura cinco campanas sobre una estructura de ladrillos de 50 metros. La torre actual mantiene su diseño original del siglo IX, que se desplomó completamente en 1902 y demoró una década su reconstrucción.

Palacio Ducal

Esta obra maestra del gótico veneciano de cuatro plantas y forma cúbica, construida en mármol en 1340, ocupa el extremo oriental de la Plaza.

El Palacio Ducal de Venecia albergó en otrora la sede del gobierno y sirvió como residencia oficial del máximo dirigente del antiguo Estado, además de alojar la corte de justicia. También funcionó  como centro de prisión. Desde 1923, las autoridades lo convirtieron en un museo, que exhibe obras de artistas de la talla de Tiziano y Tintoretto.

Gran Canal

Plaza de San Marcos

Con una extensión que se aproxima a los 4 kilómetros, es el canal más grande de la ciudad, la cual divide en dos y hace un recorrido en forma de S. Una de sus orillas colinda con la Plaza de San Marcos, muy cerca de verter sus aguas al Mar Adriático.

Junto a la entrada a la plaza se visualizan dos columnas muy antiguas y hermosas, levantadas en granito en 1172, en honor a San Marcos y San Teodoro.Lo cruzan los Puente Rialto de la Academia, de los Descalzos y de la Constitución.

Torre del Reloj

Plaza de San Marcos

Resguarda en su interior el Reloj de San Marcos, el de mayor valor histórico de la urbe italiana. La construcción de la infraestructura, adornada con simbología religiosa y de marcado estilo renacentista, se concretó entre los años 1496 y 1499, como expresión de la bonanza económica que disfrutó Venecia en esa época y un aporte a los marineros que partían por el Gran Canal a sus viajes comerciales.

Ha recibido varias restauraciones en largo de los siglos. La última tuvo lugar entre los años 1997 y 2006.Desde su balcón superior se emite un sonido muy tradicional dentro de la visita a la Plaza: Dos figuras masculinas de bronce, una joven y otra joven, tocan una campana cada hora.

Biblioteca Marciana

Plaza de San Marcos

Esta infraestructura de extraordinaria belleza arquitectónica, que durante la constitución del Reino de Italia en 1805 residenció a miembros de la realeza, resguarda una de las colecciones de bibliografía antigua más numerosa que se conserva hasta la actualidad. Se ubica en la piazetta de la Plaza emblema de la urbe.Desde el siglo XIX, la sede de la Biblioteca Marciana se mudó al Palacio de la Zecca o Casa de la Moneda, que queda al lado de su vieja sede.

Museo Correr

Plaza de San Marcos

Es el museo local donde se encuentran mapas, obras de arte y piezas antiguas que tienen un significado en la cronología de la larga historia de Venecia. Queda frente a la Catedral de San Marcos.

Café Florian

Uno de los establecimientos de venta de café más viejos de toda Europa. Su origen se remonta al año 1720 y es famoso además porque ofrece música en vivo, de manera ininterrumpida, desde hace más de un siglo. Tiene su sede en el edificio de la Procuraduría Nueva.

Ubicación

Plaza de San Marcos

La Plaza de San Marcos se ubica en el casco central de la ciudad de Venecia, capital de la región de Véneto, que en el mapa de Italia queda hacia el norte de este país europeo, en las costas del Mar Adriático.

Esta antigua urbe, que preserva hermosas joyas arquitectónicas de los estilos renacentista y gótico principalmente, protagonista de un próspero pasado ligado al comercio, la extinta monarquía, el arte y la religión, se construyó sobre una laguna del Mar Adriático, que comprende 118 islas que se comunican mediante puentes y canales.

La Unesco anunció en 1987 su decisión de declarar el valor patrimonial de Venecia como una forma de proteger todo su acervo histórico para el conocimiento y disfrute de las generaciones futuras.

¿Cómo llegar?

Plaza de San Marcos

Una vez llegar a Venecia resulta muy fácil ubicar el camino hacia la Plaza de San Marcos, debido a su relevancia y a que en toda la ciudad existe señalización que indica la ruta a seguir para encontrarla.

Desde la estación de trenes de Santa Lucía el recorrido a pie dura alrededor de media hora, que bien vale la pena por toda las tiendas, cafés, restaurantes, palacios y sitios de interés que se observan en el trayecto.

Otra alternativa son las embarcaciones de la ruta 1 , que se toman en la Piazzale Roma, cerca de la central de trenes, o en otros puntos más alejados, las cuales hacen parada en la Plaza.Tomar una góndola, pintoresca embarcación típica de Venecia, o un taxi acuático, son otras opciones, aunque menos económicas.

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