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Taj Mahal: Arquitectura, historia, curiosidades y más

El Taj Mahal es uno de los monumentos más icónicos en el mundo. Sus enormes y perfectamente simétricas dimensiones acompañan un diseño y acabado sublime que convierten a la edificación en una de las mayores atracciones turísticas y en un símbolo de la India.

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Taj Mahal

Es conocido por ser un monumento que representa uno de los gestos de amor más llamativos de la historia. Ubicado en la ciudad de Agra, antigua capital del Imperio Mogol, al norte de la India el Taj Mahal se erige como Patrimonio de la Humanidad y una de las siete maravillas del mundo moderno. (ver artículo:Tumba de Humayum)

Arquitectura

El Taj Mahal es conocido mundialmente por su belleza y armonía estética y su simetría perfecta. Ubicado en la ciudad de Agra, en el norte de la India, es un sofisticado mausoleo. Fue construido hace más de 350 años, en el siglo XVII, por orden del Emperador Shah Jahan, soberano del Imperio Mogol de la India, en recuerdo a su esposa Mumtaz Mahal, quién había muerto al poco tiempo de dar a luz a su décimo cuarto hijo.

El nombre Taj Mahal significa en persa “la Corona del Palacio”. La construcción de la edificación inició en el año 1632, seis meses después de la muerte de Mumtaz Mahal. El proyecto involucró a más de veinte mil trabajadores y se dice que los materiales utilizados para construirlo fueron transportados hacia Agra por un aproximado de mil elefantes.

El estilo del Taj Mahal está inspirado en elementos de las arquitecturas persa, islámica e india. Los mausoleos son construcciones importadas de la cultura iraní, porque en la India la costumbre dicta incinerar los cuerpos de las personas fallecidas. Con las invasiones islámicas entre los siglos XI y XII se introdujeron introdujo elementos que caracterizaban a la arquitectura persa, como las cúpulas, las bóvedas o los arcos en punta.

Además, el mausoleo forma parte de una larga tradición en la familia de Shah Jahan. Para su diseño se tomaron los elementos más resaltantes de las edificaciones de sus antepasados. Los minaretes, por ejemplo, están inspirados en el diseño del mausoleo de su padre, el Emperador Jahangir. Las cuatro torres y los paneles que rodean la estructura central del Taj Mahal fueron tomadas del monumento conmemorativo de su abuelo, Akbar.

El Taj Mahal está construido a las orillas del Río Yamuna. Ahora bien, construir un monumento de dimensiones tan grandes sobre un río supuso un proyecto muy difícil, pues para encontrar debajo del agua tierra firme sobre la cual construir hay que cavar muchos metros. Ante este reto, los ingenieros de Shah Jahan idearon un plan verdaderamente revolucionario e ingenioso. Crearon una base robusta que que cargara con todo el peso del Taj Mahal y lo protegiera de las corrientes del río. El diseño consiste en cientos de pozos bajo el agua, enterrados a más de 12 metros de profundidad. Estos pilares fueron rellenados con grava, piedras y mortero y los reforzaron con ruedas de madera. Sobre estas bases erigieron columnas de piedra y las unieron con estructuras en forma de arcos lo suficientemente fuertes para soportar todo el peso de la estructura. (ver artículo:Palacio Real de Mysore)

La cúpula tiene una altura de más de 30 metros y un aproximado de 4 metros de ancho. Contrario a lo que puede llegar a pensarse, para construir la famosa estructura que decora la punta del Taj Mahal, no utilizaron ningún tipo de pilar o columna. Es completamente hueca por dentro y fue construida por capas. Los ingenieros idearon un diseño de construcción en forma de anillo, en el cual los obreros fueron situando metódicamente una capa de piedra sobre otra. La estabilidad se la dio el mortero utilizado como pegamento para unir las capas. Este diseño es admirado hasta el día de hoy como una obra maestra de la arquitectura.

Toda la estructura del Taj Mahal fue construida con bloques de ladrillo y mortero. Con respecto al sublime acabado que hace destacar al mausoleo fue dado con un revestimiento de losas de mármol blanco. Los diseñadores decidieron utilizar mármol makrana, nombre que se le atribuye porque es extraído de la ciudad de Makrana en Rajastán, India. Este tipo de material es muy útil en la construcción porque es muy compacto y es fácil de trabajar. Además la apariencia del mármol presenta sutiles vetas negras y un lustre brillante que le aportan distinción y belleza a cualquier edificación. El revestimiento fue adherido a la superficie del Taj Mahal con tornillos de hierro.

La imponente estructura cubierta de mármol también presenta elaborados diseños con influencias islámicas y europeas. Miles de flores de piedras semipreciosas adornan las filigranas de mármol y recubren todo el interior y el exterior del Taj Mahal. La técnica utilizada por los artesanos del mausoleo se llama piedra dura, y era muy utilizada para decorar los palacios italianos durante la época del Renacimiento.

De hecho, actualmente, las personas que se dedican a hacer las restauraciones de los mosaicos son descendientes directos de aquellos que originalmente trabajaron en la decoración del monumento más popular de la India. Durante diecisiete o dieciocho generaciones esta práctica legendaria reina en las familias indias como una tradición irrompible.

La técnica de la piedra dura requiere de mucha precisión y destreza. Tanto las flores en mármol como en las piedras semipreciosas son talladas a mano por los artesanos. Una vez que terminan la labor del tallado incrustan las piedras al mármol utilizando una pasta especial.

Particularmente, para construir los cuatro minaretes los ingenieros del Emperador Shah Jahan se valieron de un truco óptico. Las torres están ligeramente inclinadas hacia afuera del núcleo central. Esto fue hecho con la intención de crear la ilusión si se ve desde lejos de que los pilares están completamente rectos. De lo contrario, si hubiesen sido colocados de forma recta, parecería que inclinan hacia dentro.

Pero el Taj Mahal no está compuesto solamente por la tumba central. El complejo es mucho más grande y está rodeado por amplios jardines con fuentes de agua. La simetría de este espacio también fue cuidada rigurosamente.Después de doce años, en 1643 el Taj Mahal se termina de construir. Se estima que el costo fue de 32 millones de rupias indias, un equivalente de unos 827 dólares americanos.

Para este llevar a cabo ambicioso proyecto Shah Mahal no escatimó en gastos. De hecho, agotó gran parte de los recursos de la región. Además, al desviar las reservas de grano hacia Agra, la capital del Imperio Mogol y el lugar donde se estaba construyendo el mausoleo,  para alimentar a todas personas en el proyecto (obreros, artesanos, especialistas en relieves y talladores de gemas, criados, funcionarios, ingenieros y comerciantes).

¿Cómo es por dentro?

La grabación de videos y las fotografías del interior de las instalaciones de Taj Mahal está prohibidas para los miles de turistas que lo visitan diariamente.La decoración es muy similar a la que puede observarse en los paneles exteriores. Predominan los diseños de flores y las caligrafías árabes con delicadas incrustaciones de coloridas piedras semipreciosas como el ónix, el jade y el ágata. En el centro del mausoleo están exhibidos los dos ataúdes donde yacen Mumtaz Mahal y Shah Jahan respectivamente. El tamaño de la tumba del Emperador es más grande que la de su esposa, esta diferencia es el único elemento que rompe con la simetría perfecta del monumento.

Ambos ataúdes están cubiertos de mármol blanco y en la decoración rigen las formas de flores y una elaborada caligrafía árabe.Ahora bien, lo cierto es que las tumbas exhibidas al público están vacías. En ellas no yacen el Emperador del Imperio Mogol y su amada esposa Mumtaz Mahal. En realidad, los cuerpos están sepultados en un lugar donde no está permitido el acceso. Los ataúdes con decoraciones similares están ubicados en una cámara a 6 metros bajo tierra. Este espacio en particular está dividido en ocho partes y el diseño está inspirado en los ocho paraísos representados en el Corán. (ver artículo:Castillo de Vincennes)

La historia de amor detrás del Taj Mahal

Además de destacar arquitectónicamente por su majestuoso diseño, el Taj Mahal es famoso por ser considerado una de las demostraciones tangibles de amor más grandes del mundo.

El Emperador Shah Jahan ordenó en el año 1632 la construcción del enorme mausoleo tras la muerte de su esposa Arjumand Banu Begum. La edificación pretendía ser un homenaje a su reina y una muestra del fervoroso amor que sentía hacia ella.

Shah Jahan nació en el año 1592 en la ciudad de Lahore en la India. Formaba parte de una larga dinastía de monarcas hindúes. Era hijo del Emperador Jahangir y de Bibi Bilqis Makani.

Durante el reinado de Jahangir, Shah Jahan destacó por su destreza en el campo de batalla. Combatió numerosos enfrentamientos en contra de los enemigos del Emperador y logró ganarlos todos. Por esta razón su padre le otorgó el título de “Rey del mundo”.

En 1607, cuando  Shah Jahan tenía quince años, fue prometido a Arjumand Banu Begum. El matrimonio fue arreglado por conveniencia, pero es este arreglo el que da inicio a la famosa historia de amor. La pareja de adolescentes se casó cinco años después en el año 1612. Posteriormente Shah Jahan le otorgó a su esposa el título de Mumtaz Mahal que significaba “la Elegida de Palacio”.

Mumtaz Mahal no era la única esposa del Emperador. En la cultura estaba permitido tomar por esposas a varias mujeres, y estas formaban parte del harem. Shah Jahan se casó primero con Kandahari Begum, una princesa de la dinastía persa, en 1609, y con Izz un-Nisa Begum, en 1617.

Cuando Jahangir cae enfermo llega la hora de decidir quién va a llenar el vacío en el trono. Si bien Shah Jahan no era el primogénito del Emperador, si era su favorito. En la tradición mogol no siempre el primer hijo era el que sucedía a su padre en el trono, en muchos casos era seleccionado aquel por el cual el Emperador sentía más predilección. Este era el caso de Shah Jahan, quien siendo el tercero fue elegido como sucesor.

En 1628 Shah Jahan se hace con el trono y es coronado Emperador del Imperio Mogol en el Fuerte Rojo en Agra, la capital. En este fuerte era donde residía todo el poder imperial. Además, los gobernantes y las mujeres del harem vivían en palacios ubicados dentro de él.

Shah Jahan era un líder carismático, justo y habilidoso, por lo que pronto se ganó la aceptación de sus súbditos. Durante su reinado el Imperio Mogol vivió la época de mayor auge, esplendor y prosperidad de toda su historia.

Con respecto a su relación afectuosa con sus esposas, los registros indican que mientras Mumtaz Mahal estuvo viva el afecto del Shah Jahan estaba evidentemente concentrado en ella. La conexión y la devoción que la pareja mostraba eran inusuales para los tiempos y la cultura a la cual pertenecían, por lo que llamaba especial atención en su entorno. El Emperador favorecía a la predilecta con más joyas que a sus demás esposas y la mantenía siempre muy cerca como consejera.

Shah Jahan y Mumtaz Mahal tuvieron catorce hijos. En 1631, la reina dio a luz al último, pero complicaciones en el parto debilitaron rápidamente su salud y murió horas después de nacer el bebé. La historia cuenta que el Emperador no salió de su habitación y ayunó por ocho días enteros

Según la leyenda Muntaz Mahal pidió un último deseo a su esposo: que le construyera el mausoleo más sublime y hermoso que se hubiese visto en el mundo. Seis meses después de su muerte, el Emperador se embarca en el reto de construir el elemento más importante de su legado: el Taj gran Mahal.

Después de más de una década de construcción, el formidable mausoleo está terminado. Pero, a pesar de que después de acabarlo Shah Jahan gobierna por 20 años, su reinado y aceptación pública han sufrido en el proceso. Como consecuencia del desmedido gasto de los recursos el Imperio Mogol de la India está en la ruina y la población está sumida en la pobreza.

Para el año 1657, Shah Jahan cae enfermo, por lo que se inicia la batalla para elegir al sucesor en el trono. En el año 1658 es el Emperador “rey del mundo” es depuesto por uno de sus hijos con Mumtaz Mahal, Aurangzeb. El antiguo rey es apresado y hecho prisionero en el Fuerte Rojo, lugar del que nunca más saldrá. Shah Jahan es encerrado en el mismo palacio donde vivía la difunta “elegida de Palacio”. Curiosamente desde esta habitación podía apreciarse una vista perfecta del Taj Mahal y el antiguo emperador vivó sus últimos años contemplando desde la ventana el lugar donde yacía el cuerpo de su amada esposa.

Finalmente, en 1666, a los 74 años, Shah Jahan fallece. Sin embargo, vivirá eternamente la legendaria historia de amor que motivó a la construcción de uno de las más obras más sublimes hechas por el hombre.

Taj Mahal negro

Existen muchas leyendas que giran en torno al Taj Mahal y su construcción. Los hombres que trabajan hoy en día a los alrededores del mausoleo suelen contar pintorescas historias a los turistas que visitan diariamente el lugar. Muchas de estas historias no pueden comprobarse por no aparecer reflejadas en ningún registro, sin embargo, son ampliamente difundidas. Una versión popular cuenta que a los artesanos y obreros que participaron en el proyecto les fueron cortadas las manos y arrancado los ojos para asegurarse de que nunca más pudieran repetir una obra similar.

Una de las historias más populares difundidas por los guías turísticos del lugar es la que cuenta que el Emperador Shah Janan tenía pensado construir en algún momento una réplica exacta Taj Mahal donde yacía Mumtaz Mahal, pero en mármol de color negro. Esta edificación, que en teoría iba a erigirse justo en frente de la de su esposa, al otro lado del río Yamuna, e iba a estar destinada para ser su propia tumba. No se sabe esto es cierto o no, porque no existen registros que den indicios de que la construcción de un monumento de la misma magnitud estuviera en sus planes. Sin embargo, muchos indican que lo más probable era que el Emperador mogol no planeara que su cadáver yaciera junto al de su esposa.

De todas formas, cualquier plan que contemplara el soberano se vio frustrado y descartado cuando su hijo Aurangzeb ascendió al poder tras derrocarlo en el año 1658. Para el momento de su muerte, en 1666, tras haber pasado la última década de su vida aprisionado en el palacio donde una vez residió su amada esposa Mumtaz Mahal, el Emperador “rey del mundo” fallece en compañía de su hija Jahanara Begum.

El Taj Mahal fue el lugar en donde su hijo decidió enterrarlo. La tumba donde yace el cuerpo de Shah Mahal está ubicada en una cámara debajo del núcleo central del monumento justo al lado de la de Mumtaz Mahal. Es de tamaño más grande que la de su esposa y es el único elemento que rompe que la admirada simetría de la edificación.

Religión

Los mogoles eran descendientes del guerrero mongol Gengis Kan. Cien años antes de que Shah Jahan fuera declarado Emperador de la India, las tribus mongolas invadieron la India, arrasando con todo a su paso y sometiendo a la población. Con las invasiones mongolas, los gobernantes introducen en el territorio recientemente conquistado la religión islámica. Debido al fuerte dominio que tenían los mongoles sobre los hindús, el Islam se convirtió rápidamente en la segunda religión más popular después del hinduismo. Aunque fue establecida de forma no ortodoxa, sino que se vinculó con una política de tolerancias y aperturas religiosas. Esto último generó una fusión entre ambas culturas y también facilitó la llegada de influencias europeas en el arte.

La construcción de mausoleos para honrar a los familiares fallecidos fue una costumbre que los hindús heredaron de los persas. La tradición en la India establece que los cuerpos deben ser incinerados y convertidos en cenizas. Son los islámicos los que traen la práctica de construir enormes y elaboradas edificaciones donde yacerán enterrados los cuerpos de los fallecidos como una forma de honrar su memoria.

El diseño del Taj Mahal y la combinación de colores tiene un simbolismo ligado a la cultura y a la religión islámica. La construcción está divida en partes: el núcleo central revestido de mármol blanco conformado por la tumba con la gran cúpula y los minaretes, el jardín dividido por senderos con las fuentes y la puerta de salida que da paso a un espacio abierto con bazares y mercados. En líneas generales, todo el complejo representa a la vida terrenal y la celestial, representados en el libro sagrado del Islam: el Corán.

Por una parte, las edificaciones de la zona terrenal están recubiertas de arenisca en tonos rojos, mientras que el mausoleo está totalmente recubierto del impoluto mármol blanco. Los colores diferencian la vida mundana y el paraíso celestial  y espiritual donde la reina Mumtaz Mahal vivirá por el resto de la eternidad. Por otra parte, el jardín está representado en el Corán como el terreno rodeado de senderos con un estanque en el medio donde los fieles calmarán su sed al llegar al paraíso.

Los ingenieros hicieron los cálculos exactos para que el Taj Mahal se reflejara perfectamente en el estanque que tiene enfrente. De esta forma ambos mundos, el mundano y el terrenal estarían perfectamente reflejados en el otro como si se tratara de un espejo.

Actualmente, el bello e impactante monumento que encarna una prueba del amor eterno de Shah Jahan a su reina, Mumtaz Mahal, atrae a miles de devotos de todas partes del mundo. Los fieles musulmanes visitan el monumento para rezar a los difuntos, pedirles favores y protección divina.

Curiosidades

Desde el año 2006, tras repetidas amenazas de bomba los espacios del popular están custodiados permanentemente. La zona es catalogada de alta seguridad y es resguardada por 181 hombres que pertenecen a fuerzas paramilitares de la India.

La seguridad fue incrementada significativamente después de los sucesos ocurridos el 26 de noviembre de 2008 cuando un grupo de terroristas fundamentalista entró armado a las instalaciones del Hotel Taj Mahal, en Mumbai, y tomó como rehenes a los huéspedes que se encontraban en lugar. Las autoridades tardaron 26 horas en controlar la situación y el incidente dejó el alarmante saldo de 166 muertos.

A partir de este momento las medidas de seguridad fueron mejoradas y todos los visitantes que quieran acceder al monumento deben pasar por un registro de seguridad muy similar al empleado en los aeropuertos.Además, las fuerzas paramilitares que custodian la zona están constantemente realizando simulacros de situaciones similares a la del 2008 para combatir y disminuir el peligro del terrorismo.

¿El Taj Mahal se hunde?

El Taj Mahal es mundialmente conocido por su simetría perfecta y estabilidad. Sin embargo, a mediados del siglo XX surgieron reportes que indican que el famoso monumento podría estar hundiéndose.

En el año 1941 un grupo de investigadores británicos realizaron una medición de los cuatro minaretes que rodean al Taj Mahal y descubrieron todas se inclinan hacia afuera del núcleo central. Este detalle que cuestiona la simetría del monumento ha inspirado teorías sobre un posible hundimiento.

Además, a esta investigación algunos reportes indican que el agua contaminada del río Yamuna podría estar erosionando la base de la estructura y, como consecuencia, ocasionando que los cuatro minaretes se inclinen gradualmente.

No obstante, en estudios recientes realizados por un grupo de científicos utilizaron las mismas marcas que fueron establecidas en la investigación británica de 1941, para comprobar si había un levantamiento o hundimiento en la estructura y determinar de existían pistas que señalaran un posible problema con la base.

Para llevar a cabo el procedimiento se utilizó un scan 3D que registraría cada grieta, inclinación o desalineación presentes en la estructura del Taj Mahal. Los resultados arrojaron que desde el año 1941 los alminares o minaretes se habían inclinado no más de 1.4 pulgadas, número que está dentro de los límites de seguridad y no pone en peligro la estructura del monumento.

Por otra parte, otros reportes señalan las grietas visibles en el mármol que reviste la construcción de bloques de ladrillo y mortero. Con respecto a esto, la explicación apunta a que los enormes paneles de mármol fueron incrustados a la estructura con tornillos de hierro. El problema de las grietas se origina cuando el agua traspasa la estrecha unión entre el mármol y la base. El paso del líquido ocasiona que el hierro se oxide y se expanda hasta cinco veces su tamaño original, lo cual provocaría que se abrieran grietas a lo largo del exterior del monumento.Podría decirse que la fachada del Taj Mahal necesita constante mantenimiento pero su base y estructura parecen resistir los embates del tiempo.

Turismo en el  Taj Mahal

La fama del Taj Mahal no solo se expandió por todos los rincones de la India. Ubicado al norte de la India, en la ciudad de Agra, estado de Uttar Pradesh, el impactante monumento es visitado diariamente por un aproximado de 60.000 turistas provenientes de todas partes del mundo.

Además, el Taj Mahal sostiene a toda una comunidad de empresarios, compuesta por artesanos encargados del mantenimiento de la facha de la edificación, guías turísticos, fotógrafos, comerciantes y funcionarios encargados de la administración, mantenimiento y seguridad del recinto.Este un elaborado mausoleo ocupa diecisiete hectáreas de espacio y es sin lugar a dudas el símbolo que distingue e identifica a la India ante el mundo.

Patrimonio de la Humanidad

El Taj Mahal conocido como “la Corona del Palacio” fue nombrado en el año 1983 Patrimonio de la Humanidad por la Unesco por su simbolismo para la cultura islámica e hindú. Posteriormente, en el año 2003, es nombrado una de las siete maravillas del mundo moderno, junto a monumentos como el Cristo Redentor en Brasil o Machu Picchu, en Perú.

También fue nombrado World Heritage Site. Sus enormes dimensiones en combinación con su elaborada y cuidada estética logran una armonía perfecta que convierten al monumento en una obra de arte de la arquitectura musulmana en la India. (ver artículo:Palais Royal)

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