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¿Sabes qué es el Spui? Apréndelo aquí

Spui es una animada y bohemia plaza en el epicentro histórico de Ámsterdam, preferida por las personas que les agrada caminar tranquilamente, tomar un café o una cerveza, pero sobre todo comprar en sus mercados textos de lectura y piezas de arte.

Spui

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Esta plaza holandesa es el lugar ideal para los amantes del arte y la literatura, pues entre las particularidades que suman atractivo a Spui están que las librerías más reconocidas de la urbe se encuentran cerca, como la Athenaeum y la Selexzys-Scheltema, la de mayor tamaño de Ámsterdam, y que los días viernes se instala un mercado de libros de todos los géneros y costos, y los domingos toma su lugar uno especializado en piezas de arte, denominado “Artplein Spui”, donde exhiben sus obras de pintura, escultura y joyería sus propios autores, nacionales e internacionales.

La plaza acoge en su interior una pequeña escultura fabricada en bronce denominada Het Lieverdje, que simboliza a los niños traviesos de las calles de la ciudad, la cual se ha constituido en un icono de ella y en cuyo alrededor se reunía en los años 60 del siglo pasado los miembros del célebre grupo contracultural Provo.

Historia

Spui

El origen de la plaza se remonta a 1882, cuando el gobierno rellenó la laguna que ocupaba este espacio que delimitó la urbe hacia su extremo sur hasta 1420, cuando el canal Singel se constituyó en el nuevo lindero.

De hecho, el nombre Spui del espacio significa «vaciado de los canales», en referencia al remoto cuerpo de agua que al ser cubierto de tierra permitió la génesis de la plaza.

La icónica figura del joven tremendo que adorna la Spui significó el punto de concentración del liberal y revolucionario movimiento Provo, que fue noticia en los 60 por sus originales campañas en contra del modelo económico y las ideas conservadoras de la sociedad.

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A lo largo del tiempo, los holandeses, siempre preocupados por mejorar sus espacios públicos de cara a atraer el turismo internacional, le ha hecho modificaciones a la estructura de la plaza. La última tuvo lugar en 1996, cuando se le restó espacio al área de estacionamiento de vehículos para permitir un tránsito más fluido de las personas a pie.

Estatua Het Lieverdje

La famosa estatua de bronce Het Lieverdje, asociada a la juventud y la niñez picaresca que deambula en las calles de Ámsterdam, muestra a un jovencito delgaducho, sonriente y con gorra, con las manos posadas en la cintura.

El autor de la pieza es el escultor Carel Kneulman, oriundo de la ciudad, quien se inspiró en la historia de un infante, travieso pero de buen corazón, que había salvado a un perro de morir ahogado en el canal.

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La inauguración de la pieza ocurrió en 1960 no sin cierta polémica, puesto que su financiamiento lo asumió una empresa que produce cigarrillos, que tenía como detractores a los grupos que rechazan el consumo de este producto por sus efectos nocivos para la salud.

Het Lieverdje recibió el impacto de un camión en 2012, que le ocasionó severas heridas que fueron “curadas” en el lapso de un mes. La figura se erige sobre un pedestal frente al concurrido Caffe Hoppe, que se remonta al año 1670 y es uno de los más antiguos de la capital. Ideal para tomar cervezas y ginebra de factura local.

Movimiento Provo

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Esta agrupación irreverente y pacífica, conformada principalmente por estudiantes de la Universidad de Ámsterdam y que intentaba romper con los cánones conservadores que regían a la sociedad holandesa de mediados del siglo pasado, escogió la Plaza Spui como su centro de reuniones, específicamente alrededor de la estatua Het Lieverdje, que se mimetizaba como un miembro más.

Los provos holandeses planificaban y razonaban muy bien su estrategia revolucionaria para despertar la consciencia del pueblo, utilizando el humor como elemento motivador del cambio, a diferencia de los hippies que arremetían contra las estructuras políticas de una manera más espontánea e impulsiva.

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La protesta pacífica de Mahatma Gandhi y el anarquismo como ideología política servían de influencia directa al movimiento para desafiar el sistema. Entre las célebres causas de sus luchas estuvieron la legalización de la marihuana, la popularización de la bicicleta como medio de transporte no contaminante y la reducción de los niveles de humo que salían por las chimeneas de las fábricas.

Los provos se extinguieron en 1968, pero su influencia y algunos de los cambios que promovieron aún se mantienen, si se considera que Ámsterdam es conocida a nivel mundial por su tolerancia.

Ubicación

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La Plaza Spui queda en el corazón de la zona más antigua de Ámsterdam, la capital holandesa, entre el canal Singel y la calle Rokin, a medio kilómetro al sur de la famosa Plaza Dam.

Desde la Dam, un punto de referencia sin pérdida alguna en Ámsterdam por ser su espacio público más emblemático, se toma la calle Rokin en dirección sur hasta alcanzar el cruce con la calle Spui y desde allí se visualiza la plaza. Otro dato para precisar la Rokin es que ésta se empalma o es una prolongación de la Damrak, la vía que comunica la Plaza Dam con la central principal de trenes.

Además de la Dam, también le queda próximo a la Plaza Spui el Museo Histórico de Ámsterdam, el tranquilo y antiguo barrio Begijnhof y el muy visitado Mercado de las Flores.

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