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Museo Benaki, todo lo que aún desconoces de él

El Museo Benaki, fundado en Atenas en 1931 por Antonio Benakis, funciona en una céntrica edificación de estilo neoclásico y expone más de 45.000 objetos y obras que evidencian la cronología del arte griego durante 5.000 años de historia.

Museo Benaki

Museo Benaki

La infraestructura de este museo es una amplia mansión neoclásica de cuatro plantas, que exhibe dentro una invaluable colección de pinturas, vestidos, joyas y otras piezas representativas del admirado arte griego, adquiridas por el acaudalado comerciante Antonio Benakis en sus viajes por el mundo, durante más de tres décadas.(ver:Campos Elíseos)

El Museo Benaki se encuentra distribuido en 40 salas organizadas de forma cronológica, de modo que los visitantes se hacen una idea bastante clara de la evolución del arte heleno, desde 3.000 años antes de la era cristina hasta los inicios del siglo pasado, e incluye además un moderno taller de restauración y una gran biblioteca con una vasta bibliografía sobre la historia del arte, en especial el griego.

Historia

La creación de Museo Benaki ocurrió en el año 1931 por iniciativa del rico hombre de negocios, Antonio Benakis (1873-1954), ateniense de origen egipcio, quien acondicionó una antigua mansión propiedad de su familia para exponer ante el mundo su grandiosa y costosa colección privada de piezas de arte; esto haciendo honor a su progenitor, Emmanuel Benakis, quien le inculcó el amor y la pasión por acumular muestras de expresiones estéticas del hombre a lo largo de la historia.

Su padre Enmanuel (1843-1929) se formó en instituciones educativas británicas y amasó una inmensa fortuna al trabajar y luego casarse dentro del círculo familiar del acaudalado Horemi, industrial del algodón en Alejandría, la segunda ciudad en importancia de Egipto, después de El Cairo.

Museo Benaki

La influencia del también político sobre su hijo Antonio puede confirmarse en que las primeras piezas de su colección corresponden a arte islámico, adquirido en Alejandría, que luego fue ampliando con una formidable variedad de obras y objetos de otras corrientes y momentos históricos que repercutieron en el arte en Asia menor, comprados a lo largo de 35 años de viajes alrededor del orbe.

Al arte islámico le siguió el bizantino, generado durante los siglos en que estuvo vigente este antiguo imperio, que tuvo su apogeo entre la Edad Media y el Renacimiento. Una vez en Grecia, Antonio Benakis se vinculó con el antiquísimo mundo del arte heleno y completó su colección comprando todas las obras de interés histórico que tuvieron accesibles a su poder económico.(ver: Cayo Levisa)

Colecciones

Museo Benaki

En las 40 salas de exposiciones que comprende el Museo Benaki se distinguen tres colecciones, diferenciadas por su etapa histórica, con una variada diversidad de piezas elaboradas con una también diversa cantidad de materiales, como metales, tela, madera, piedras preciosas, cerámica y piedra tallada, entre otros.

Arte prehistórico

Comprende piezas históricas creadas por el ingenio humano desde el periodo neolítico, hace 5.000 años, hasta el ocaso del imperio romano.

Arte bizantino

Incluye una vasta colección de joyas, artesanía, figuras de metal, pinturas y otros objetos de marcado uso religioso, característicos del periodo medieval cuando vivió su apogeo el imperio bizantino.

Arte postbizantino y neogriego

Esta colección abarca obras creadas durante la vigencia del poderoso imperio otomano o turco, que alcanzó su cumbre entre los siglos XVI y XVII, principalmente en territorios de Asia Menor. También comprende muestras artísticas legadas por los pueblos francos que se anexaron al Imperio romano en su última etapa.

Obras emblemáticas

Entre las más de 45.000 obras y objetos de valor histórico que se muestran en el Museo Benaki existen piezas que destacan por su antigüedad, originalidad, belleza o por haber pertenecido a un personaje notable dentro de su ámbito de influencia.

Museo Benaki

Algunas de estas joyas artísticas son:

  • Copón fabricado en plata del siglo XVII, proveniente del imperio otomano.
  • Cojín del siglo XVIII bordado en Épiro, región de los Balcanes poblada antiguamente por los griegos.
  • Retrato de El Faiyúm, una obra helena que data del siglo III.
  • Icono de Santa Ana, fechado del siglo XV, que muestra a la santa vestida de carmesí, con la Virgen de niña en sus brazos, quien a su vez sostiene un lirio blanco.
  • Bandera de Hydra, pequeña isla griega que emerge en el mar Egeo, caracterizada por su gran poder naval.
  • Un escritorio que fue propiedad de Lord Byron, el gran poeta del romanticismo inglés, que murió en Grecia en 1824.
  • Recibidor de un palacio egipcio del siglo XVII.
  • Retrato pintado un artista islámico en el siglo III d.C.
  • Sala Kozani, famosa estancia que recuerda a un salón del siglo XVIII.
  • Dos iconos pintados por El Greco, reconocido artista griego de final del Renacimiento.

Ubicación

Museo Benaki

La hermosa edificación neoclásica que alberga el Museo Benaki queda en Atenas, capital griega, en la intersección entre la avenida Reina Sofía (Vasilissis Sofias) y la calle Koumbari, en el barrio de Kolonaki. Frente al museo se ubican los Jardines de Zapion y muy cerca está  la Plaza Síntagma, la más conocida y animada de la capital helena.

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