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Descubre todo sobre el Volcán Kilauea uno de los más activos de la tierra.

Conozca todo sobre el Volcán Kilauea un volcán en escudo hiperactivo en Hawái, el más activo de los cinco volcanes que conforman esta isla.

Volcán Kilauea

Volcán Kilauea

En este artículo te hablaré sobre uno de los puntos que más me llama la atención, como son los volcanes. Es una de las fuerzas más destructivas de la naturaleza que existe. En la actualidad millones de personas viven cerca de volcanes, ya que al recuperarse después de una erupción. Que es cuando por el cráter de volcán sale expulsada magma y gases, la tierra se renueva y se llena de nutrientes que ayudan al crecimiento de las plantas. Es por esto que las tierras aledañas a los volcanes son muy fértiles, pero también son muy peligrosas porque en cualquier momento pueden entrar en erupción.

También tratare de darte información sobre varios conceptos de interés que te ayudarán a comprender un poco más sobre el tema. Tratando de dar una explicación lo más sencilla posible para que puedas comprender lo mejor posible sobre este tema.

En el caso específico que nos atañe, el Volcán Kilauea, está considerado uno de los volcanes más activos que existen sobre la faz de la tierra. Forma parte de una cordillera montañosa que creo las islas que hoy en día forman parte de Hawái. Se encuentra situado al extremo de la costa sur de la isla, el Volcán Kilauea es el más activo de los 5 volcanes que encontramos en la cadena montañosa de Hawái, la cual se estima tiene una data de entre los 300.000 a los 600.000 años de antigüedad, se cree que se elevo sobre el nivel del mar hace solo unos 100.000 años; y de acuerdo a los científicos es el segundo volcán de más reciente formación en el llamado punto caliente de Hawái y que es el  centro eruptivo de una serie de montes submarinos llamado Hawái-Emperador. El Volcán Kilauea tiene una peculiaridad, la cual consiste en que es prácticamente plano, en otras palabras no tiene un alto monte ni un solo cráter y por mucho tiempo, su actividad eruptiva coincidió con la del volcán Mauna Loa, el cual es el más grande de Hawái, el Kilauea fue erróneamente considerado, por un tiempo, un volcán satélite de su vecino mucho más grande.

Pero en este punto hacemos un aparte para hablar de dos conceptos que mencionamos y que creo vale la pena explicar con intenciones didácticas, estos son los conceptos de puntos calientes y plumas de manto. En primer lugar tenemos que los llamados puntos calientes (palabra que proviene de la palabra inglesa hotspot) son definidas por los científicos como áreas de alta actividad volcánica en relación a sus entornos. Existen dos teorías que tratan  de explicar el origen de los puntos calientes, una que sugiere la relación directa que tiene la tectónica de placas con las llamadas plumas de manto y otra que contradice la teoría anterior y que postula que las fuerzas tectónicas por si solas hacen innecesaria la existencia de estas plumas.

Creando lo que hablamos definido anteriormente como puntos calientes que son sitios en donde se puede apreciar gran actividad de vulcanismo fuera de lo común.​ La teoría  de las llamadas plumas fue sugerida en 1971, a través de un trabajo de investigación llevado a cabo por un geofísico estadounidense para explicar la existencia de los llamados puntos calientes. Este trabajo de investigación logra explicar como se originan, según el, las plumas en el manto inferior, pero en recientes años otros científicos han cambiado parte de estos postulados agregando también la posibilidad de la existencia de plumas de origen menos profundo para poder explicar la naturaleza de ciertos puntos calientes. Estoy seguro también te interesara el siguiente articulo. Ver Articulo: Parque Nacional Yellowstone

Tipo de volcán

Para definir que tipo de volcán es el Kilauea, debemos decir que de acuerdo a la Vulcanologia, o ciencia que estudia los volcanes, lo definen como un Volcán en Escudo, esto quiere que, es un volcán de gran tamaño y que se, ha formado a partir de capas de sucesivas erupciones basálticas fluidas, debido a este motivo llega a crearse un cráter con una pendiente suave. Y se le llama en escudo porque su forma es parecida al escudo de un guerrero antiguo.

Los volcanes en escudo se crean debido a corrientes de lava de baja viscosidad esto quiere decir que es, lava que se mueve con facilidad. Si hablamos de una montaña volcánica que cuyo cráter es ancho, o dicho de otra manera que tiene forma cónica truncada ya que su base es de mayor dimensión que su altura. La mayoría de los más grandes volcanes de la tierra son de este tipo. Y el catalogado como el más grande volcán que existe en la actualidad es el Mauna Loa ubicado en Hawái.

Una nota interesante que vale la pena destacar es sobre la viscosidad del magma que sale del cráter del Volcán Kilauea ya que esta depende de dos variables como lo son la temperatura y su composición. La diferencia curiosa es debido a que el magma de los volcanes de las islas Hawái sale a 1.200 °C, mientras que la mayoría de los volcanes continentales expulsan lava a 850 °C. Gracias a lo fluida que es la lava que sale por los volcanes en escudo, no producen grandes erupciones y por lo tanto no son muy explosivas. Pero si estamos en presencia de explosiones fuertes, estas se producen cuando penetra agua por alguna chimenea y entra en contacto con el magma convirtiendo el agua en vapor a gran presión También hay explosiones por expansión de gases, que pueden producir espectaculares proyecciones de lava de baja viscosidad. También te puede interesar el siguiente articulo. Ver articulo: Volcán Osorno

Erupción del Volcán Kilauea

Se estima que la historia del Volcán Kilauea se remonta al Período Geológico Cenozoico, aunque no se ha podido determinar exactamente su data. Ahora solo existen registros confiables después de la llegada de los europeos a las Islas de Hawái, como nota de interés se reconoce que el primer europeo que observó al Volcán Kilauea en detalle fue William Ellis, un misionero inglés que pasó más de dos semanas caminando a través del volcán en 1823. Fue el responsable del primer reporte escrito del volcán y observó muchas de sus características, estableciendo la base para futuras exploraciones, ya que antes de estos, los indígenas que habitaban las islas solo tenían tradición orales de sus historias, de hecho para los hawaianos los 5 volcanes eran parte de sus Dioses y Kilauea en su idioma significaba  el que vomita. El primer registro se realiza en 1823, y desde esta fecha hasta la actualidad el Kilauea ha sido el protagonista de 61 erupciones separadas, por lo que puede catalogarse como uno de los volcanes más activos del planeta.

A lo largo del tiempo los registros han logrado determinar, que el volumen eruptivo del Kilauea ha variado ampliamente. En 1823 la caldera del cráter de Kilauea era diferente al actual, ya que en ese entonces era mucho más profunda, pero debido a continuas erupciones que ocurrieron a través de los años han ido cambiando la fisonomía de la cumbre que, para el año de 1840, se estima que había expulsado hasta 3 km³ de lava tan solo en su cráter. En el período comprendido entre 1840 y 1920 se observó que la actividad del volcán en expulsión de lava fue menos de la mitad del volumen eruptivo del periodo anterior, y que en los treinta años posteriores, o sea, entre 1920 y 1950, el volcán se mantuvo muy tranquilo y tuvo muy poca actividad; pero lamentablemente desde 1950 hasta la actualidad, el volumen eruptivo del Kilauea ha ido en un aumento sostenido, y los científicos estiman que la actividad que tiene este volcán en la actualidad es similar al comportamiento de este en el período de 1823 a 1840 comentado a principios de este punto.

A través de la historia del Volcán Kilauea, la duración y el origen de sus erupciones también han sido  muy difentes. Han habido actividades registradas cuya duraron ha sido de días, y algunas han durado hasta años, y también han ocurrido en un gran número de sitios diferentes, esto es debido a que este volcán tiene una gran rasgadura que atraviesa a todo lo largo del crater y a parte de la montaña que lo contiene. Podemos asegurar gracias a los registros que se han realizado de su actividad eruptiva que más de la mitad de todas ellas se han producido en, o cerca de, la caldera ubicada en la cumbre del Kilauea.

La actividad eruptiva del Volcán Kilauea en su cumbre fue prácticamente continua durante la mayor parte del siglo XIX, y tras un período de calma que tuvo entre los años 1894 y 1907, continuó con su actividad desde 1907 hasta el año de 1924. Durante esa etapa se produjeron 5 erupciones que podemos llamar históricas en la llamada zona de ruptura suroeste del volcán de la cual había hablado anteriormente, y 24 erupciones a lo largo de la zona de ruptura oriental.

Durante toda la vida del volcán Kilauea, que los científicos han podido analizar han ocurrido lo que en la vulcanología han definido como erupciones efusivas que son erupciones volcánicas, en donde la lava mana a ras del suelo, sin embargo, este tipo de erupciones han sido un fenómeno de data reciente.

Esto se deduce de los relatos que a través de canciones y relatos hablados han llegado hasta nuestros tiempos por parte de los primeros pobladores de estas islas, ya que de acuerdo a estos relatos se sucedieron muchas erupciones explosivas en el Volcán Kīlauea, tradiciones tribales que hacían referencia a la naturaleza voluble del volcán, y que han podido ser verificado en la actualidad por los descubrimientos geológicos que los científicos han encontrado gracias a perforaciones en el lecho marino y en sectores de la montaña que han dejado al descubierto el carácter explosivo de la actividad en el pasado. Aunque esta actividad explosiva aun se puede producir en el volcán en la actualidad, no es tan intensa ni recurrente como lo fue antes, ya que esto haría que el volcán fuera más peligroso para la población que hace vida en sus alrededores, si volviera a su etapa de actividad anterior.

El Kilauea estalló en 1823 y 1832, pero la primera gran erupción se produjo en 1840, cuando la zona de ruptura oriental se convirtió en el foco de una gran erupción efusiva que alcanzó más de 35 km de su longitud, la cual fue considerada por muchos vulcanólogos como muy larga, para haber sido una erupción en la zona de ruptura. Esta erupción en particular tuvo una duración de 26 días y produjo un estimado de entre 205 a 265 millones de metros cúbicos de lava; de acuerdo a los informes de la época describían que la luz generada por esta erupción era tan intensa que a una distancia de 30 km, del volcán, se podía leer un libro sin ningún problema de noche.

El Volcán Kilauea estuvo activo durante los años 1868, 1877, 1884, 1885, 1894, y 1918, para  después tener la siguiente gran erupción entre los años 1918 al 1919. El llamado Halemaʻumaʻu, que en esta época era una pequeña salida de lava en el suelo de la caldera, y que finalizaba en un lago de lava que era producto del drenaje de este, antes de volver a llenarse de nuevo, que finalmente creo a un enorme lago de lava que casi llego a alcanzar el borde superior de la caldera antes de volver a drenarse, una vez más. Este flujo de lava ocasionó finalmente al nacimiento del llamado Mauna Iki, creando un gran escudo de lava dentro de la caldera durante un período de ocho meses. En este período también se produjo por la gran actividad volcánica sostenida en las zonas de ruptura, un gran número de fuentes de lava.

Entre los años 1921 al 1923  hubo actividad volcánica continúa.​ Pero la siguiente gran erupción ocurrió en 1924. Cuando el cráter Halemaʻumaʻu, un cráter de secundario formado durante la erupción de 1919, como talo habíamos mencionado y la existencia de un lago de lava de gran tamaño, primero drenó, y luego comenzó a hundirse de manera violenta en el suelo, llegando a alcanzar una profundidad de casi 210 m, creando una espesa nube de ceniza volcánica. La erupción explosiva inicio el 10 de mayo de 1924, lanzando trozos de roca ígnea hasta de 45 kg de peso a una distancia aproximada de 60 m, y fragmentos de roca más pequeñas con un peso de hasta 9 kg de peso hasta una distancia de 270 m. Después de un breve período de tiempo donde se detuvieron, las erupciones, se produjo  el 18 de mayo, con una gran explosión que causó la única fatalidad de esta erupción. Después de este suceso la erupción continuó y formó numerosas columnas eruptivas que alcanzaron 9 km de altura, antes de detenerse lentamente para terminar la actividad volcánica el 28 de mayo. La actividad volcánica pronto se limitó a la cumbre, y cesó por completo después de llegado 1934.

Después del letargo que tuvo desde 1934 hasta 1951, volvió a entrar en erupción 1952 con una enorme columna de lava que llegó a alcanzar una altura de 245 m saliendo desde el cráter Halemaʻumaʻu. Después de este evento hubo varias fuentes de lava que se mantuvieron, con alturas entre los 15 y 30 m, y con una duración de 136 días. Posteriormente se produjeron subsiguientes erupciones durante, los años 1954, 1955, y 1959, culminando en una gran erupción en 1960, cuando la unión de una fuerte actividad sísmica y unas erupciones producida por fisuras, crearon un evento macro que dio paso a una masivo flujo de lava que afectó a varias comunidades y centros turísticos los cuales tuvieron que ser evacuadas; esto adicionalmente causó el colapso de la cumbre que finalmente creo una erupción aún mayor del Halemaumau que se mantuvo activo.

Después de los graves sucesos de 1960, se sucedieron varias erupciones anuales y casi continuas, en un grado de actividad volcánica que se mantiene hasta nuestros días. Entre los años 1967 y 1968 hubo una erupción que tuvo una larga duración y una expulsión de materia ígnea calculada en más de 80 millones de metros cúbicos, a través del cráter Halemaʻumaʻu que se mantuvo por 251 días.​ Esta actividad fue superada al año siguiente por una considerable erupción efusiva del cráter Mauna Ulu que comenzó el 24 de mayo de 1969 y culmino el 24 de julio de 1974. Esta erupción adiciono 93 hectáreas de nuevas tierras a la isla, y después de que esta actividad eruptiva culmino, se produjo un fuerte terremoto con una magnitud de 7,2 Mw que causó el derrumbe parcial del cráter; el volcán Kilauea se mantuvo en calma hasta 1977.

Vale la pena que profundicemos en el evento del cual hablamos anteriormente, debido a lo transcendental del hecho. La erupción del cráter Mauna Ulu del Kilauea que inicio el 24 de mayo de 1969 y terminó el 22 de julio de 1974, fue considerada por los vulcanólogos, como la erupción lateral más larga en la historia de los volcanes hawaianos. Esta erupción formo un nuevo respiradero, cubrió grandes extensiones de tierra con lava, y añadió nuevas tierras a la isla. Esta erupción comenzó cuando se crea una fisura entre dos cráteres, el Aloʻi y el Alae, donde con el tiempo se formaría el escudo Mauna Ulu. Inicialmente aparecieron fuentes de lava que llegaron a alcanzar una altitud de hasta 540 metros. A comienzos de 1973 se produjo un sismo que detuvo la erupción en el sitio original de Mauna Ulu y cambio la erupción hacia los cráteres Pauahi y Hiʻiaka.

 

La más reciente erupción de mayor magnitud ocurrida en el Volcán Kilauea también catalogada como la más larga de la historia. Inicio el 3 de enero de 1983 en la zona de ruptura oriental. El conducto volcánico produjo grandes fuentes de lava que en cuestión de días crearon el Cráter Puʻu ʻŌʻō y produjeron un rio de lava que bajó por la ladera del volcán. En 1986, la actividad se movió a, Kūpaʻianahā, un nuevo conducto que nació en la zona de ruptura, momento en el cual la erupción adquirió un carácter más efusivo. El Cráter del Kūpaʻianahā construyo un amplio escudo volcánico bajo, y tubos de lava crearon flujos de esta que llegaron a tener una distancia de entre 11 a 12 km llegando del cráter hasta el mar. Durante el año de 1992 la erupción se volvió a mover al Cráter Puʻu ʻŌʻō, pero continuó con la misma actividad, tapando la mayor parte de la totalidad de los flujos de lava que se habían producido en el periodo 1983 a 1986 y amplias zonas de la playa cercana. Esta erupción de mantuvo hasta enero de 2011, la actividad expulso 3,5 km³ de lava, lo que hizo que abarcara 123,2 km² de tierra, y adiciono 206 hectáreas de tierras a la isla, destruyó 213 edificaciones, y enterró 14 km de carretera bajo una capa de lava que en algunos lugares llego a alcanzar un espesor de hasta 35 metros. Estoy seguro que también te podría interesar el siguiente articulo. Ver articulo: Volcán cotopaxi.

A finales de Abril de 2018, se ocurrieron una serie de pequeños terremotos en la cara este del Cráter principal del Volcán Kīlauea, haciendo que las autoridades tuvieran que evacuar a gran parte de la población de los alrededores. El 3 de mayo de 2018 el Volcán Kilauea finalmente entro en erupción en Puna después de producirse un terremoto de 5.0 en la escala de Richter, causando la evacuación de emergencia de los sectores Leilani Estates y Lanipuna Gardens. Para el 6 de mayo 26 casas habían sido destruidas por rios de lava en Leilani Estates

Volcán Kilauea desde el espacio

Las dimensiones tan grande que tiene el Volcán Kilauea son tan grandes y su actividad volcánica tan intensa que se puede captar desde el espacio. Esto es corroborado por fotografías y videos que han sido tomados desde la Estación Espacial Internacional. La fuerte actividad volcánica del Volcán Kilauea, ha lanzado impresionantes columnas de vapor y lava hasta los vecindarios cercanos desde principios de mayo de 2018, y esto fue captado desde el espacio por la lente del astronauta de la NASA, Andrew Feustel, perteneciente a la tripulación de la Estación Espacial Internacional (E E I).

Desde su ubicación, a una distancia de 400 kilómetros de altura, el astronauta Feustel logro tomar una impresionante fotografía en el momento en que era despedida del cráter del volcán una gran columna de humo acompañada de ceniza. El respiradero del volcán, captado por la lente del astronauta integrante de la E E I, se llama Cráter Halemaumau el cual también se conoce como El Mirador y es ampliamente conocido como un destino turístico muy popular en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawái, que ha sido cerrado obviamente para los turistas debido a la emergencia. Según reporte de científicos, la erupción de cenizas del cráter Halemaumau, del volcán Kilauea, incremento su intensidad, por lo que estos advierten que en los próximos dias o meses la actividad podría tender a ser más explosiva en cualquier momento.

La aparición de la nueva nube volcánica ha ocurrido poco después de que se abriera una nueva fisura en la Gran Isla de Hawái, donde se encuentra el cráter del Kilauea, con lo que ya se incrementan a 20 las fallas por las que sale lava, desde el suceso de la erupción ocurrida el 3 de mayo. Los vulcanólogos mantienen bajo observación al gran lago de lava creado por la erupción del  volcán e informan que el nivel de lava ha bajado, lo que puede es muy factible que se pueda producir un nuevo estallido del Volcán Kilauea.

Producto de los ríos de lava, los incendios, la existencia de gases tóxicos y las llamadas lluvias ácidas, las autoridades han tenido que evacuar a población local que se ha visto obligada a dejar sus hogares y a trasladarse a lugares más seguros en el área suroeste de la isla. El Volcán Kilauea entró en erupción a principios del mes de Mayo de 2018, tras una serie de fuertes sismos. Sus expulsiones de lava alcanzan hasta 70 metros de altura y han obligado la evacuación de alrededor de 2 mil personas, debido a la amenaza contra viviendas.

Después de haber terminado este articulo, podemos concluir que la fuerza que puede producir el Volcán Kilauea es tan impresionante que en los últimos años a aumentado la extensión de la isla donde este se encuentra y ha producido gran destrucción en edificaciones y carreteras, construidas en sus alrededores. Este volcán es uno de los mas grandes de la tierra, y que posee varios cráteres satélites que hemos ido mencionando a través de los puntos desarrollados en este escrito. Una de las cosas mas interesantes que pude averiguar y que llamo mi atención, es la gran cantidad de alojamientos que existen en sus laderas y la gran actividad turística que rodea a este. Es impresionante ver como personas sabiendo de la hiperactividad, que tiene este volcán, considerado uno de los mas activos del mundo, quieran visitarlo, a mi en lo personal siempre me han llamado la atención este tipo de expresión de la naturaleza, pero de lejos, y siempre le doy gracias a Dios por vivir en un país donde no hay.

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