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Riobamba: Historia, turismo, altitud, y más

La ciudad volcánica de Riobamba, ubicada en la Provincia de Chimborazo en el corazón de Ecuador, es uno de los lugares turísticos más antiguos, atractivos e interesantes del país sudamericano.

riobamba

Riobamba

El nombre completo de Riobamba es San Pedro de Riobamba. Situada en la Provincia de Chimborazo, en pleno centro del país, es la capital de la región. Es, además, una de las ciudades más importantes de Ecuador por ser la más antigua fundada por los españoles en el siglo XVI.

Historia

El territorio de Riobamba pertenece al Cantón Riobamba, y a su vez también es la capital de la Provincia de Chimborazo. Localizada en el centro de la Sierra Andina de Ecuador, siglos antes de la llegada de los conquitadores españoles a Nuevo Mundo las tierras riobambeñas estuvieron gobernadas por el Imperio Inca. (ver artículo: Reñaca)

La ciudad de Riobamba fue fundada por los españoles el 15 de agosto del año 1534, específicamente por Diego de Almagro en la antigua ciudad de Liribamba. El nombre original que le dieron los conquistadores Antonio de Rivera y Ruy Díaz de Fuenmayor fue San Pedro de Riobamba.

En el año 1589, el nombre de la ciudad fue objeto de homenaje y se le cambió a Villa del Villar Don Pardo, en honor al Virrey del Perú, Fernando Torres y Portugal, que era en ese momento I Conde de Villardompardo, un título otorgado por el rey Felipe II y que hace referencia a municipio andaluz ubicado en Jaén, lugar de donde era originario el Virrey. No obstante, con el correr de los años el nombre comenzó a ser olvidado y la ciudad era conocida solamente como Riobamba. Esta última ciudad es conocida por haber sido la capital del pueblo indígena Puruhá.

Esta antigua comunidad habita actualmente en la Sierra Central de la provincia, está organizado en grupos familiares, engloba dentro de sí a varias etnias indígenas y tiene como lenguas al quechua y el aymara. Su economía está  basada desde hace siglos en la agricultura, cultivaban maíz, algunas hortalizas, frijoles, papa y sisal, muy útil para hacer cuerdas. También trabajaron la plata y la cerámica, haciendo vasijas que tenían facciones humanas con varias narices y ojos. Antes de la colonización española la sociedad Puruhá estaba dividida en subgrupos, entre los que se cuentan Guamotis, Lictos, Cachas y Coltas. Sus viviendas estaban hechas de piedra, con materiales como adobe para las paredes y paja para los techos.

Conocida como “la Sultana de Los Andes” o “la Ciudad de las Primicias”, Riobamba es la ciudad más antigua de Ecuador y su primera capital. En sus etapas iniciales estaba caracterizada por una arquitectura clásica y un sistema colonial. Era una de las ciudades que contaba con mayor prestigio en la región. De hecho, era muy visitada por nobles y caballeros. Los servicios públicos que ofrecía, sumado a su importancia en la política y la religión de la sociedad convertían a Riobamba en uno de los principales centros de la colonia y en una de las ciudades más grandes de América.

Sin embargo, sus edificaciones e iglesias no salieron ilesas a las fuerzas imponentes de la naturaleza. A finales del siglo XVIII la ciudad de Riobamba fue protagonista de un evento que obligó a reescribir su historia y su geografía. El 4 de febrero de 1797, un terremoto dejó a la ciudad hecha pedazos, causando más de 40.000 muertes. El sismo tuvo una magnitud de aproximadamente 8.3 y es conocido como uno de los más fuertes y devastadores de Ecuador. Originalmente Riobamba estaba asentada en el actual pueblo de Cajabamba, pero el sismo obligó a los habitantes de la región a establecerse en la Llanura de Tapi, a unos 20 kilómetros hacia el nordeste del asentamiento original en el mes de septiembre de ese mismo año. Este lugar caracterizado por sus grandes formaciones volcánicas, ofrecía un terreno amplio en el que establecerse y más protección contra los fenómenos naturales. En poco tiempo se comenzaron a construir en Riobamba proyectos planificados con el fin de mantener la armonía en la arquitectura. Sus calles contaban con suficiente espacio y muy cerca podía tenerse acceso a varios servicios públicos, políticos y religiosos.

Al igual que la mayoría de las ciudades fundadas por los españoles, Riobamba adoptó la organización por la que se regía la sociedad conquistadora. Contaba con una plaza mayor rodeada por una catedral y edificios alrededor dedicados a la administración, como el cabildo. Riobamba es una ciudad que se caracterizaba por su arquitectura neoclásica. Se fue construyendo a partir de las bases que proponía la civilización española: una arraigada fe católica, lengua, cultura, tradiciones y costumbres que caracterizaban a los colonizadores. Finalmente, el 11 de noviembre del año 1820, la ciudad se independizó completamente del Imperio español.

Durante la época en la que perteneció a la Gran Colombia, Riobamba formaba parte del Distrito Sur. El territorio riobambeño era gobernado por Juan José Flores. Este funcionario era el Primer Ministro de la región y la sede del Gobierno se encontraba localizada en esta ciudad. Actualmente, las instalaciones de este lugar son ocupadas por el conocido Colegio Maldonado.

A principios del siglo XX Riobamba pasó a ser una de las ciudades más importantes del Ecuador, por su arquitectura, historia y cultura. De hecho, se le otorgó el nombre de “la ciudad de las primicias”. Entre los hechos históricos más importantes que se dieron en este lugar central del territorio ecuatoriano se pueden mencionar que fue la primera ciudad fundada por los españoles en su llegado al Ecuador, aquí también se construyó e instaló el primer cabildo municipal. La Iglesia de la Virgen María de la Balbanera fue la primera iglesia de Ecuador y tiene su sede aquí. En Riobamba fue donde nació el científico que realizó el primer mapa de todo el territorio del Ecuador, Pedro Vicente Maldonado, de hecho hoy en día uno de los colegios más famosos de la ciudad lleva su nombre. Aquí se llevó a cabo la primera Constituyente, el 14 de agosto del año 1830, que daría paso a la redacción de la primera Constitución de la nación, justamente en la sede del que es hoy en día el Colegio Maldonado. Además, en Riobamba también se inauguró la primera estación de radio del país llamada Radio el Prado en el año 1925. Esto último permitiría, al poco tiempo, la grabación profesional de música en la región.

La creciente actividad de la ciudad contribuyó al desarrollo de la economía y las estructuras urbanísticas. Fue mejorada la calidad de las aceras, también fueron construidas varias plazas, algunos parques y monumentos que honraban la historia de Riobamba.

La ciudad de Riobamba también comprendía la ruta del ferrocarril, una actividad a la que se dedicaron muchos hombres pertenecientes a esta localidad. El trayecto que recorría el tren iba desde la costa ecuatoriana hasta la ciudad de Guayaquil, de este modo la ruta que pertenecía a la Sierra Andina, donde está localizada Riobamba, conectaba con la ciudad de Quito.

Ahora bien, durante las dos últimas décadas del siglo pasado, la ciudad fue recibiendo la migración de habitantes de diferentes provincias del país y también del extranjero. Como consecuencia, el crecimiento urbanístico fue desmesurado y rompió con la armonía colonial y clásica que caracterizaba a Riobamba. Las fincas se fueron transformando en pequeñas urbanizaciones. Muchos de los edificios construidos se caracterizaban por tener un estilo eclético. Un poco antes del comienzo del nuevo milenio, la ciudad había alcanzado una población de más de 200.000 habitantes.

De hecho, la Sociedad Bancaria del Chimborazo fue la que contribuyó en mayor parte al desarrollo económico y urbanístico de la ciudad de Riobamba, pero en el año 1926, después de irse a la quiebra, el progreso que se había hecho hasta el momento quedó estacando. Además, no había otra fuente de apoyo financiero en el que la ciudad pudiera apoyarse.

No fue sino a partir de 1970 cuando la inversión cobró un nuevo impulso y Riobamba pudo volver a competir con las principales ciudades de Ecuador. En el último tiempo las autoridades de la ciudad se han enfocado en el mejoramiento de los servicios públicos y de transporte, también de la restauración de edificaciones antiguas sumamente importantes para la historia de la localidad y de todo el país. Muchas avenidas y boulevards fueron construidos para facilitarle el transito a los habitantes y los turistas que visitaran la ciudad. En la actualidad, el centro histórico ha mermado y ha perdido los rasgos que lo caracterizaban y lo ligaban al pasado. Además, la sociedad antigua riobambeña que vio el nacimiento del poblado ha ido desapareciendo también con el paso del tiempo.

Por otra parte, en Riobamba también se sitúa el que fue el primer estadio de fútbol construido en el país sudamericano. Aunque el nombre original fue Estadio Olímpico Municipal, actualmente es conocido como Estadio Olímpico Ciudad de Riobamba. Fue inaugurado el 14 de marzo del año 1926 y es la sede del Club Centro Deportivo Olmedo, un equipo de segunda división de la liga de Ecuador.

La construcción de este estadio se dio en un proceso muy acelerado. Estuvo motivada por la Primera Olimpiada Nacional de Ecuador. Solo tomó cinco semanas construirlo y el ingeniero a cargo de llevar a cabo el proyecto fue José Melián. Tiene una capacidad para 14.400 espectadores. El recinto deportivo ha experimentado varias remodelaciones por las autoridades locales desde que fue inaugurado en el año 1926. Por otra parte, también ha sido la sede de varios torneos de fútbol locales y nacionales de categoría juvenil Sub-17.

En Riobamba, específicamente en la calle Argentinos en el centro de la ciudad, también se encontraba un hito muy importante para la religioso y cultural colonial de Ecuador, la Custodia. El 13 de octubre del año 2007 un grupo de delincuentes entró al Museo de las Madres Conceptas de Riobamba, sede donde estaba resguardada y exhibía desde 1980, y se robó la valorada escultura. Los ladrones también se llevaron otras piezas: un manto y la corona que portaba la Virgen de Sicalpa. Este hecho en particular causó gran revuelo en la ciudad central porque dejó ver la evidente vulnerabilidad del museo y su falta de seguridad, no había alarmas ni cámaras que pudieran alertar a las autoridades. Como la escultura solo se hallaba protegida por delgados cristales, solo bastó con quitar una de las piezas para llevársela. La Custodia tenía un peso en oro de 6.400 gramos y contaba con incrustaciones de esmeraldas, rubíes, diamantes y perlas.

Turismo

Riobamba es una ciudad muy representativa para la historia de Ecuador. Fue fundada el 15 de agosto de 1534, siendo la ciudad que cuenta con más tiempo de fundada en toda la nación. El centro ha sido testigo de muchos hechos históricos y, como la mayoría de las ciudades construidas por los españoles, está caracterizado por una arquitectura colonial. Anualmente atrae a muchos interesados en apreciar sus pintorescas calles, boulevards y edificios. Destacan la Catedral de Riobamba, la Iglesia San Alfonso, el Museo de la Concepción, parques como el Maldonado, Sucreo, la Libertad o el 21 de abril y la Basílica. Las calles del centro histórico destacan por la interesante fusión que mezcla el estilo colonial y el estilo moderno.

No obstante, Riobamba no destaca solo por su historia y sus edificaciones sino que también posee algunas de las joyas naturales más queridas en Ecuador, como lo son el volcán Carihuairazo, el volcán Chimborazo, el volcán Tungurahua y el volcán Altar. Ambos son ideales para practicar andinismo. De hecho el prócer latinoamericano protagonista de las guerras independentistas de Venezuela, Colombia y Ecuador, Simón Bolívar fue el primero en practicar este deporte en el Chimboraza, este lugar fue el que inspiró el conocido texto titulado “Mi delirio sobre el Chimborazo”. (ver artículo: Volcán Cotopaxi)

¿Qué hacer en Riobamba?

Riobamba, ubicada en pleno corazón del suelo ecuatoriano, es una ciudad que ofrece variadas atracciones turísticas que pueden adaptarse a los diferentes gustos de los viajeros que la visiten. Por un lado se encuentran sus imponentes monumentos naturales, bañados de nieve y brisa fría: volcanes como Chimborazo y Carihuairazo son destinos predilectos por aquellos que quieran practicar senderismo. También el Parque Infantil “Ciudad de Guayaquil”, el Parque Chibunga, un sitio ecológico, conocido también como el Parque de la Madre, son lugares que ofrecen espacios abiertos, juegos que entretendrán a los niños, zona para acampar, lagunas artificiales, recorridos en kayaks y canoas, canchas para practicar deportes, pequeños auditorios donde se celebran diferentes eventos culturales y recreativos y puestos con venta de comida. Por otro lado, está el centro histórico donde se localizan preciadas joyas arquitectónicas que reúnen los mejores rasgos y características de la arquitectura colonial y la arquitectura moderna de los siglos XIX y XX. (ver artículo: Cerro Tronador)

En el centro de Riobamba pueden visitarse la iglesia de San Antonio “Loma de Quito”, localizada en la parroquia Velasco. También la Plaza Roja, lugar caracterizado por el comercio de productos hechos por las comunidades quichuas, en ella pueden encontrarse diferentes artesanías y prendas de vestir que caracterizan a los pueblos de la Sierra Andina Central del Ecuador. La Basílica, fundada en el año 1883, un templo caracterizado por sus muros de piedra labrada y su gran cúpula, en este recinto religioso pueden encontrarse imágenes como la del Sagrado Corazón de Jesús tallada en la ciudad de Barcelona. Frente a la Plaza Roja, está ubicada la Iglesia de la Concepción, que destaca por su arquitectura neogótica, hecha de piedra y ladrillo. En este templo, fundado en el año 1927, puede encontrarse el cuadro del Señor de la Justicia, obra a la cual los creyentes le adjudican varios milagros. El histórico Colegio Maldonado, con más de 150 años de fundación y su característica arquitectura colonial también se encuentra en la ciudad de Riobamba.

La conocida “Zona Rosa” de Riobamba es un espacio muy concurrido por aquellos que buscan distenderse y disfrutar de varios servicios y entretenimientos, entre los que se incluyen restaurantes con ambientes y menús variados, bares, discotecas, tiendas de ropa de diferentes estilos, galerías de arte, algunos casinos, también librerías. La estación del ferrocarril también cuenta con instalaciones clásicas que caracterizaban al siglo XIX y el siglo XX.

Además, en el 25 de julio del año 2011, la ciudad de Riobamba fue bautizada como la Capital Taurina de Ecuador por el Gobierno Municipal, Autónomo y Descentralizado de Riobamba. El comunicado emitido informa que la ciudad está comprometida con la defensa de espacios que se dediquen a ofrecer espectáculos taurinos consideradas manifestaciones y tradiciones culturales y artísticas de gran importancia para la región. También se expresaba la importancia de defender y apoyar a las organizaciones taurinas.

*El volcán Carihuairazo: ubicado al noreste de la ciudad y con temperaturas que no superan los 14°. Sus tres cumbres bañadas por la nieve: Josefinos, Central y Mocha son las que atraen a muchos turistas aventureros, en su mayoría extranjeros. (ver artículo: Volcán Osorno)

*El volcán Chimborazo: ubicado en la Cordillera Occidental y dividido en dos ramificaciones. Está inactivo y es una de las principales atracciones turísticas del país por ser el punto que más lejos se encuentra de la tierra y el más cercano al sol. Su impresionante altura es de 6310 m. s. n. m.

Parque 21 de abril: Está localizado en la colonia que lleva por nombre Loma A Quito, en el cerro del centro histórico de la ciudad. En los años 70, en este lugar se encontraban instalados los tanques que surtían de agua potable a Riobamba. Hoy en día es uno de los lugares turísticos más visitados por su agradable ambiente y bonitas vistas panorámicas.

Parroquias

La entidad del Cantó Riobamba, según el censo del año 2013, tiene una población de 263.412 habitantes, cifra que representa el 47,9% del total de toda la Provincia de Chimborazo. El territorio está dividido en un área rural y un área urbana. El área rural es donde reside la población más joven y represetan el 35,4% del total de la población.

Cantó Riobamba, localidad situada en pleno centro del territorio ecuatoriano, está compuesta por 5 parroquias urbanas y 11 parroquias rurales. Las urbanas son: Lizarzaburu, Maldonado, Velasco, Veloz y Yaruquíes, siendo la más poblada la parroquia de Lizarzaburu.

Altitud

La ciudad de Riobamba, en pleno centro del territorio ecuatoriano, se localiza a una altitud de 2.754 m.s.n.m. Por su historia ligada a la conquista y al ser la primer ciudad fundada de Ecuador es conocida como la “Cuna de la Nacionalidad Ecuatoriana” . Además, al estar ubicada hacia el centro de la nación es también llama el “Corazón de la Patria”.

Riobamba aloja en la Cordillera Occidental al Volcán Chimborazo, una de principales atracciones turísticas de Ecuador que incluso goza de fama mundial, sobre todo en el continente europeo. Ubicado a unos 38 kilómetros de la parte noroccidental de la ciudad, cuenta con una altura de 6310 m. s. n. m. En este lugar son comunes las nevadas que adornan el terreno. La temperatura puede alcanzar hasta los 13° y también es posible observar con facilidad vicuñas. (ver artículo: Cerro Santa Lucía)

El Volcán Carihuairazo, ubicado en el noreste de la ciudad de Riobamba, a unos 40 kilómetros de esta, posee una altitud de 5.020 m. s. n. m. El Carihuairazo es una de las montañas que más facilita el acceso a los visitantes en la ciudad de Riobamba. El clima que ofrece es frío, oscilando sus temperaturas en los 3° y los 14°. Aquí además pueden observarse varias especies silvestres.

Terremoto

El 4 de febrero del año 1797 un fenómeno natural arrasó con la ciudad de Riobamba. Un terremoto de magnitud de 8.3 que aún hoy en día es considerado como uno de los más potentes del Ecuador. Hasta ese momento Riobamba era una ciudad distinguida por su alto grado de desarrollo en arquitectura y servicios.

Sin embargo, su gran desarrollo urbanístico con imponentes edificaciones públicas, solares, urbanizaciones e iglesias no salieron ilesas a las fuerzas imponentes de la naturaleza. El 4 de febrero de 1797, un terremoto dejó a la ciudad hecha pedazos, causando más de 40.000 muertes. Además, obligó a los sobrevivientes mudarse lejos de su territorio original.  El devastador sismo tuvo una magnitud de aproximadamente 8.3 y es conocido como uno de los más fuertes y destructores de Ecuador. Siete meses después, en septiembre, los habitantes se establecieron en la Llanura de Tapi, ubicada a unos 20 kilómetros del noreste de la locación original de la ciudad. Originalmente Riobamba estaba asentada en el actual pueblo de Cajabamba. La nueva ubicación, rodeada de grandes formaciones volcánicas, ofrecía un terreno amplio en el que establecerse y mucha más protección contra los fenómenos naturales que pudieran avenirse. En pocos años se comenzaron a planificar y llevar a cabo en la ciudad proyectos de gran planificación con el fin de mantener la armonía arquitectónica en las edificaciones que caracterizaban a la antigua Riobamba. Las nuevas calles contaban con suficiente espacio y muy cerca podía tenerse acceso a varios servicios públicos, políticos y religiosos. La inversión logró que al poco tiempo Riobamba recuperar su esplendor perdido con el terremoto.

Riobamba Antiguo

Antes del terremoto ocurrido el 4 de febrero de 1797, la urbe de Riobamba era una de las más desarrolladas en Ecuador para la época en términos de desarrollo urbanístico y de prestación de servicios. Sus calles eran amplias y muchas edificaciones estaban destinadas a importantes e influyentes funciones en la política, la religión y la cultura. En Riobamba había sido construida la primera iglesia, creada a la par de la fundación de la ciudad por Diego de Almagro, también había sido el lugar donde se redactó la primera Constitución del Ecuador, en el año 1534. Incluso un par de siglo atrás del terremoto, en el año 1589, Riobamba había sido ascendida a la categoría de villa. Ubicada en plena laguna de Colta, la ciudad estaba caracterizada por un terreno montañoso y se encontraba rodeada por pequeñas colinas.

Además, en el año 1745, Pedro Vicente Maldonado solicitó al reino de España que ascendiera a la Villa de San Pedro de Riobamba a la categoría de ciudad con el argumento de que Riombamba era una localidad muy poblada y desarrollada y podía gozar de ese título.  El territorio para ese momento estaba compuesta por 21 parroquias. Al poco tiempo, en 1797, el progreso de Riobamba no se había detenido, al contrario, era aún mayor, tan así que era habitado y visitado por muchos aristócratas y nobles que contaban con solares para descansar y recrearse.

 

La arquitectura de Riobamba se caracterizaba por edificaciones de piedra con elaborados ornamentos. También el estilo español, que tenía una tendencia hacia la horizontalidad, fue sustituyéndose por edificios verticales que contaban con más de un puso. Entre estos puede contarse las torres de las iglesias, templos y también las residencias de la clase aristócrata de Ecuador. Los elementos barrocos y salomónicos comenzaron a mostrarse en las iglesias y los edificios destinados a funciones públicas, al igual que los solares fueron siendo diseñados y adaptados de acuerdo a una mejor distribución del espacio, aunque siempre manteniendo la sobriedad que caracterizaba a la arquitectura colonial española.

El territorio de Riobamba, además, era atravesado por varios ríos. El río de Sicalpa, específicamente, tomaba una ruta desde el noreste en dirección hacia el sudoeste. Por otro lado, una quebrada atravesaba al río y recorría la ciudad de Riobamba desde el oeste hasta el este y terminaba dirigiéndose hasta el sur. Fragmentada en dos zonas, por una parte se encontraba los llanos que eran poblados por imponentes mansiones e iglesias que pertenecían a los nobles de la sociedad colonial. Por otra parte, la zona rural estaba caracterizada por estar habitada por las casas de los estratos más bajos, hechas las paredes de materiales como el bahareque y el adobe, los techos de paja y algunas tejas, con pisos cubiertos por ladrillos. Las comunidades indígenas, por su parte, tenían sus chozas construidas con bahareque, adobe y tapia.

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