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Lago Grey : Navegación, Mirador, glaciar, y mas

El lago Grey, es un cuerpo de agua de origen glaciar ubicado en la parte occidental del Parque nacional Torres del Paine, en la Provincia de Última Esperanza

Lago Grey

Lago Grey

En este artículo te hablaremos de un espectacular Lago ubicado dentro del Parque Nacional Torres Paine al sur de Chile. El Lago Grey tiene unas características muy particulares que lo distingue de otros lagos cercanos Este lago posee un área superficial de 3250 hectáreas, conformado por un largo de 16,5 km, un ancho máximo de 4,25 km y un ancho mínimo de 1,37 km. Forma parte de la gran hoya hidrográfica binacional del río Serrano. Su contorno es muy irregular y tiene varios cabos, penínsulas y ensenadas. Sus aguas son turbias a causa de la gran cantidad de limo glaciar en suspensión que encontramos en sus aguas.

Hacia el este del lago nos encontramos con la ladera del cerro Paine Grande que tiene una altitud de 2700 m. s. n. m (8858 ft), y el cerro llamado Aleta de Tiburón, de una altura menor. Hacia el sur nos encontramos con el cerro Ferreir de una altitud de 1599 msnm.

El Lago Grey posee en su interior a varias pequeñas islas, las cuales describiremos a continuación. En el extremo sur veremos varias islas; de las cuales la mayor de ellas, de 600 m de largo, y es posible acceder a ella desde un bajo y estrecho istmo causado por piedras y barro arrastrado por el glacial.

En la parte norte del lago también podremos ver algunas islas, pero todas ellas se encuentran bordeadas también por el glaciar Grey, pues hasta hace pocos años eran sólo puntas de piedras que destacan en dicho glaciar. La mayor de ellas posee 3,6 km de largo por 2 km de ancho.

El principal afluente de agua del lago Grey, y su su creador, es el gigantesco glaciar Grey, el cual se encuentra en la zona norte del lago. Es una gigante y espectacular masa de hielo que tiene las siguientes dimensiones, 6 kilómetros de ancho y más de 30 metros de altura y se encuentra dividido en dos partes. registros comentan que para el año 1996 tenía un área de 270 km² y una longitud de 28 km. Este glaciar proviene de una masa de hielo gigantesco que es uno de los centros principales que se encuentran en nuestro planeta, asi como los polos llamado campo de hielo Patagónico Sur.

Como lo habíamos mencionado en el párrafo anterior el principal afluente de agua del Lago Grey , es el Glacial que le da su nombre. Cambien habíamos mencionado que el proviene de una inmensa masa de hielo mucho mayor que este glacial que recibe el nombre del campo de hielo Patagónico Sur, pero que por cultura general me gustaría aclararte el punto aunque nos salgamos un poco del tema. Primero tengo que decirte que existen dos masas de hielo llamadas Campo de hielo sur nombre que le da Chile a la parte que se encuentra en su territorio, ya que la parte que esta en el  territorio de Argentina (la misma masa de hielo) recibe el nombre de campo de hielo patagónico sur y la otra masa de hielo que esta en en territorio chileno recibe el nombre de campo de hielo norte son gigantescas extensiones de hielos continentales (para que te des cuenta de la importancia que tiene el campo de hielo sur es la tercera masa de hielo más grade del planeta después de las de la Antártida y Groenlandia; ubicada en los llamados Andes patagónicos, entre Argentina y Chile como ya lo habíamos indicado anteriormente.

En su orilla sur el Lago Grey toma las aguas del río Pingo, su fuente principal de agua, el cual trae las aguas que salen del lago Pingo, que a su ves fue creado por el glaciar Pingo y el glaciar Zapata. Aunque las aguas del río Pingo casi no llegan a entrar al lago Grey, casi al lado de donde este desemboca, nace el río Grey, que desaloja las aguas de este lago. También te puede interesar el siguiente articulo sobre el sur de Chile. Ver Articulo: Cabo de Hornos

¿Cómo llegar?

El parque Nacional de Grey queda dentro del Parque Nacional Torres Paine, es decir, a unos 312 km de Punta Arenas y a unos 112 km de Puerto Natales, desde este último nos encontramos con buses que nos mandan al parque directo.  Otra manera de llegar es en una embarcación cuyo recorrido dura como unas 3 horas. Sin embargo, se recomienda a la hora de visitarlo que sean en los meses de Enero a Abril o desde los meses posteriores a septiembre, además de utilizar una ropa cómoda y que te proteja del frío ya que las temperaturas oscilan entre los -0 C y se debe utilizar mucho bloqueador solar y todo lo necesario para protegerse del sol y del frío.

Para preparar tu visita a este hermoso lugar, debes tomar en cuenta las siguientes recomendaciones para sacar el mayor provecho a este sitio que vale la pena visitar. Primero que todo debes saber que el Lago Grey pertenece al Parque Nacional Torres Paine, y por lo tanto todos los permisos y reglas que debes seguir para hacer tu visita debe hacerse de acuerdo a lo estipulado por las autoridades del parque. Ellos dividen el año en dos temporadas, la alta y la baja. Las cuales tienen diferentes horarios de visita y reglas debido a las condiciones climáticas que imperan en cada una de ellas. En referencia a esto comenzamos con la llamada temporada alta la cual se extiende entre el 1 de octubre y el 30 de abril. En esta fecha las tarifas de ingreso tienen un mayor costo.

Los Horarios de atención en los centros de atención al visitante son los siguientes

Portería Río Serrano: desde las 7:00 hasta las 22:00 horas

Se encuentra ubicado a 80 km de Puerto Natales, por el Camino Y-290 Lago Porteño. Cercana a la Sede Administrativa Principal.

Portería Lago Sarmiento: desde las 8:30 hasta las 20:00 horas. Este centro se encuentra ubicado a 112 km de Puerto Natales y a 36 km de la Sede Administrativa.

Portería Laguna Amarga: desde las 8:30 hasta las 20:00 horas. Este centro de atención se encuentra ubicado a 116 km por el camino principal. Luego, tomar desvío a la derecha en dirección al noroeste por 13 km. La portería se ubica a 38 km de la Sede Administrativa.

Lago Grey

A la hora de planificar su viaje en temporada alta, debe de  considerar lo siguiente:

1) En esta época se estima que asiste al parque más del 80% del total de sus visitantes. Por ello, puede ser muy importante reservar algunos servicios. Si usted anda en busca de una experiencia de mayor soledad y conexión con la naturaleza, debe de tomar en consideración este punto por lo que si ese es el caso, debe evaluar el anticipar o postergar su visita para una época cercana a la temporada baja.

2) Los días son más largos, por lo que podrá aprovechar y disfrutar mejor su visita al Lago Grey.

Ahora continuaremos con la llamada temporada baja, esta transcurre entre los meses del 1 de mayo hasta el 30 de septiembre. En la temporada baja las entradas al lago son mas baratas.

Si usted pretende practicar el deporte del senderismo durante su visita se deberá cumplir con un reglamento muy riguroso, el cual debe cumplir al pie de la letra.

Los Horarios de atención son los siguientes:

Portería Río Serrano: desde las 8:30 hasta las 18:15 horas

Esta es una de las entradas al Lago Grey y tiene un Local de atención al visitante para acceder a el lo encontraremos a 80 km de Puerto Natales, transitando por el Camino Y-290 Lago Porteño. Este local se encuentra cercana a la Sede Administrativa Principal del Parque.

Portería Lago Sarmiento: desde las 8:30 hasta las 17:30 horas. Podemos acceder a este local de atención al visitante que encontraremos localizado a 112 km de Puerto Natales.

Portería Laguna Amarga: que funciona desde las 8:30 hasta las 17:30 horas. Encontraremos a este local de atención localizado a 116 km por el camino principal. Luego, después debes desviarte a la derecha en dirección al noroeste y desplazarte por 13 km más

Al planificar su viaje en temporada baja, debe tomar en consideración a las siguientes recomendaciones:

1) En esta época hay pocas personas esto es aproximadamente el 20% del total que visitan el parque comparado con la asistencia en temporada alta. Por ello, es muy probable que se encuentre con pocos visitantes en senderos y miradores.

2) Los días son más cortos, por lo que tendrá que tomar este punto en consideración y planificar bien su visita para aprovechar la luz del sol.

3) En general, debe de tomar en consideración las condiciones del clima las cuales se caracterizan por tener temperaturas muy bajas, con máximas que rondan los 5°C y mínimas de alrededor de -2°C. Son frecuentes las precipitaciones de baja intensidad, algunas veces de nieve en los meses de junio y julio. El viento normalmente es muy suave, aunque puede suceder que tengamos en algunas ocasiones viento de mayor velocidad, lo que puede ser peligrosa ya que baja la temperatura mas de lo que se encuentra. Por lo tanto es importante que tomes la precaución y lleves ropa y calzado adecuados para temperaturas bajas.

4) En esta Temporada lamentablemente no todos los servicios están operativos, por lo que es muy importante verificar primero el estado de los servicios del parque. Este parque siempre prepara un informe diario que siempre esta disponible en el sitio web de este.

5) En esta temporada la mayoría de los senderos de la zona de montaña se encuentran cerrados. En este caso los únicos senderos que se mantienen abiertos son los que van hacia el glaciar Grey, valle Francés y mirador Base de las Torres. No obstante, puede suceder que los senderos pueden ser cerrados si las condiciones de clima empeoran.

6) Si durante tu viaje planeas ir de excursión por los senderos de montaña, debes tomar en cuenta que tienes que llevar ropa adecuada para soportar temperaturas bajo cero. Debes estar cociente que una de las principales reglas del excursionista es que por su seguridad no puedes caminar sin compañía por los senderos de montaña, lo que tiene mas relevancia durante el invierno. Es posible que te interese ver el siguiente articulo. Ver articulo: Parque Nacional Huascaran

Navegación en el Lago Grey

Al visitar el Lago Grey podemos disfrutar de excelentes paseos en barco, yate o catamaran, lo que ti escojas y prefieras, estos salen de Puerto Natales, el cual debe de realizar un trayecto que se estima que dura aproximadamente cerca de tres horas en promedio. Después de este trayecto llegaras al Lago don bordearan a este y te llevaran hasta el Glaciar de Grey que es el principal nacimiento de agua que abastece al Lago, Dependiendo de la embarcación que tomes se podrán acercarse tanto al glacial que casi podrás alcanzarlo con tu mano.

Y continuando con el paseo podrás observar las azulosas tonalidades que tiene el hielo del glaciar en contraste con el color gris de las aguas que tiene el Lago. Este paseo bordeando el Lago Grey dura aproximadamente 3 horas mas, para luego devolverse al punto de partida en el Puerto Natales. Es bueno que consideres este puerto como centro de operaciones de tu viaje ya que posee gran variedad de alojamientos y restaurantes, pudiendo tener varias opciones en precio y calidad a la hora de viajar a conocer al Lago Grey o al Parque Nacional Torres del Paine.

Sin lugar a dudas ya sea navegando, caminando o en transporte estoy seguro que la visita a este hermoso Lago te dejara gratas imagenes en tu mente que seran dificiles de borrar, como siempre recomiendo en mis articulos, es importante poder obtener estas vivencias, que te daran no solo conocimento sino que te ayuran a tener una mejor aptitud ante la vida personal y de las personas que nos rodean.

Mirador

A continuación no solo te indicaremos los miradores que vas a encontrar en el Lago Grey, sino que te daremos una lista de los miradores que existen en el Parque Nacional Torres del Paine. Estos miradores son los siguientes.

Mirador Nordenskjöld: en este mirador tendrás una espectacular vista del Macizo Paine en contraste con el color verde de las aguas del lago. Al horizonte podrás divisar el Campo de Hielos Patagónico Sur

Mirador Los Cuernos: que puedes encontrar a 3,5 km de Pudeto. En este mirador podrás ver la majestuosidad de los Cuernos del Paine y el famoso Paine Grande que tiene una característica distintiva que consiste en un platò de hielo, también puedes ver el Valle del Francés. En este sitio podrás sentir los fuertes vientos característicos de la Patagonia.

Mirador Salto Grande: lo encontraras a 2 km de la ruta principal, en donde apreciaras la caída de agua el cual posee un gran caudal, de alrededor de 100 m³ por segundo, que cae en una cascada de 10 m de altura que inicia en el lago Nordenskjöld llegando al lago Pehoé.

Mirador Salto Chico: Desde este mirador se verá la unión entre las aguas del lago Pehoé y el rio Paine. Y en donde también podrás apreciar el contraste de la belleza natural con la arquitectura del Hotel Salto Chico.

Mirador Cóndor: Cercano al camping Pehoé, con una altura de 250 m. Desde ahí se aprecian imponentes y cautivadoras imágenes del parque y con la gran posibilidad de avistar distintas aves, entre ellas, el cóndor.

Mirador Lago Toro: Desde este mirador se puede apreciar el lago Toro, la desembocadura del río Paine y el río Serrano. Del otro lado veras que se distingue la majestuosidad del Macizo Paine. Este mirador se ubica cercano al sector del puente Weber.

Mirador Zapata: Ubicado al final del sendero Pingo-Zapata, el cual bordea a el río Pingo. Desde ahí se puede visualizar al glaciar Zapata y tupidos bosques de lenga. Durante el recorrido se pueden ver variados ejemplares de la fauna de la zona como los huemules, carpinteros negros y animales baguales.  Su acceso se encuentra restringido y sólo se puede ingresar con guía habilitado por CONAF, el cual puede ser solicitado en los centros de atención al visitante.

Mirador de Cascada Paine: Se encuentra en el río Paine, en el camino que une Laguna Amarga y Laguna Azul. Además del salto de agua, se pueden observar las Torres del Paine.

Glaciar de Grey

Antes de comenzar a hablar sobre el Glaciar de Grey, quisiera hacer un aparte para introducir el concepto de glaciar ya que considero que es de suma importancia no solo como cultura general sino como un conocimiento necesario que todos debemos tener ya que es vital para nuestra supervivencia en este planeta, al ver el concepto se darán cuenta de porque digo esto. Entrando en materia tenemos que un glaciar es una gran masa de hielo que se produce en la superficie terrestre debido a la acumulación, compactación y recristalización de la nieve. Al proceso  de desarrollo del glaciar se le dice glaciación.ver:Monte Saint Michel)

La importancia de los glaciales en la vida de nuestro planeta es debido a que son la reserva de agua dulce y potable más importante que tenemos. Se estima que cerca de un 10 % de la Tierra está cubierta de glaciares, y en tiempos geológicos cercanos ese porcentaje pudo haber llegado al 30 %.​ Los glaciares que existen en la actualidad acumulan más del 75 % del agua dulce del mundo.​ En la actualidad 91 % del volumen y 84 % del área total de glaciares se encuentra ubicado en la Antártida, 8 % del volumen y 14 % del área en la isla de Groenlandia y sumando el resto de los glaciares 4 % del área y menos del 1 % del volumen.

El casquete de la Antártida es el de mayor tamaño e importante. Ya sabiendo que es un glacial y cuál es su importancia podemos decir el Glaciar de Grey queda ubicado en Chile, específicamente en la zona occidental del parque Nacional Torres del Paine y forma parte de los Campos de Hielo Sur. El glacial de Grey tiene unos 6 km y es una masa de hielo, con unos 30 metros de altura los cuales se dividen en dos frentes. En el siglo XX, específicamente en el año 1996 tenia una longitud de 28 km y su superficie consistía de unos 270 km2

El color del Glaciar es de tonos azulados por la absorción de la onda de luz roja, para luego dispersarse en longitudes de color azules, aunque en algunas áreas tienen una coloración gris debido a la abrasión que ocurre entre el hielo y la carga de fragmentos rocosos que se desplazan sobre el lecho de roca que se encuentran debajo del glaciar, produciendo un efecto de pulido sobre estas rocas, creando una gran cantidad de una especie de harina de roca que provoca que el agua liquida del glaciar adquiera el tono gris característico que tiene este lago.

Glaciar Grey fractura

Todos hemos escuchado del concepto de lo que es cambio climático, y todos hemos empezado a sufrir sus consecuencias al sentir más calor en los últimos años en los lugares donde vivimos, el cambio climático en general está aumentando las temperaturas de todo el planeta. Esto está produciendo un derretimiento de los glaciares y los polos. Del punto anterior debemos recordar que los glaciales son producto de la diferencia positiva que existe entre la tasa de producción de nieve menos la tasa de evaporación de esta en verano. Pero si aumenta el promedio de temperatura en estos lugares la tasa de evaporación se eleva haciendo que se derrita más nieve produciendo lo que llamamos deshielo o derretimiento de los polos Un ejemplo palpable de que esto está ocurriendo es la fractura que se ha producido en el glaciar Grey, situado en el Parque Nacional Torres del Paine en Chile.

El deshielo de los glaciares y polos tiene graves consecuencias para el nivel del mar y, por consecuencia, para las ciudades costeras. Pero antes de empezar a analizar el problema que afecta en específico al Glaciar de Grey habría que aclarar una leyenda urbana que se ha creado debido a la concepción errónea que se tiene sobre el derretimiento de los casquetes polares y el aumento del nivel del mar. Es verdad que esto provoca un aumento del nivel del mar, pero no como muchas personas creen que sucede. En el caso del Polo Norte su deshielo produce lo que llamamos comúnmente iceberg que son trozos gigantescos de hielo que flotan en el mar productos del desprendimiento que se produce por el calentamiento, ya estos ocupan un gran volumen en el agua, y esto lo podemos aseverar recordando el dicho de solo se ve la punta del iceberg, y de acuerdo a la física este volumen es mucho mayor que el volumen que ocupará cuando se vuelva a estado líquido. El derretimiento del Polo Norte no hará que el nivel del mar aumente considerablemente.

Pero por otro lado, lo mismo no ocurre con los glaciares que hay en la Antártida porque estos están situados sobre una plataforma continental, por lo que al derretirse, sí aumentara en forma considerable al volumen de agua que contendrá el océano. Pero volviendo al punto que queremos abordar en este artículo sobre las Fracturas como la que ha tenido el Glaciar de Grey formarán parte de un terrible y cataclísmico escenario de calentamiento global inevitable e irreversible. Como ya lo hemos mencionado antes, los principales afectados de este fenómeno de aumento del nivel del mar serán las ciudades costeras debido a un aumento del riesgo de inundaciones.

En el caso más inmediato que puede producir la fractura del Glaciar de Grey es el efecto negativo en la dificultad en la navegación que acarreara en sus alrededores. Lamentablemente en la actualidad se puede observar que en todos los glaciares del mundo se puede encontrar un balance negativo. Es decir, se está perdiendo más hielo por derretimiento que el que se gana por acumulación de nieve. Esta tendencia negativa no sólo está afectando al glaciar Grey, sino que hay glaciares que han perdido gran porcentaje de su masa en poco más de tres décadas. Esta tendencia seguirá así cada año si no se frena el calentamiento global.

Unas de las curiosidades que tiene el glacial Grey es que con el paso del tiempo y debido a las temperaturas elevadas regionales se ha visto que varias partes del Glaciar se vieran afectadas desprendiéndose y flotando hasta llegar a lugares cercanos por lo que se considera que el Glaciar Grey esta en un estado de retroceso. Así como el Glacial Grey existen otros puntos en la tierra que están en peligro y que como ya lo indicamos antes que toda la problemática del cambio climático, estamos frente a un grave caos. Esto treara a la larga que ecosistemas importantes como el Lago Grey se vean gravemente comprometidos, y podamos perder un hermoso sitio para poder visitar. Tal vez te pueda interesar el siguiente articulo. Ver articulo: Parque Nacional Coguillio

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