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Cabo de Hornos;Turismo, leyenda, naufragio, y mas

Cabo de Hornos, en la zona austral de Chile, tradicionalmente considerado como el punto más meridional de toda América

Cabo de Hornos

Cabo de Hornos

En este artículo hablaremos de unos de los lugares en la tierra con  mayor cantidad de historias y que por muchos años fue objeto de mucha importancia geográfica debido a que era una de las rutas de navegación para pasar del Océano Atlántico al Océano Pacífico. Y a pesar de que hoy en día existe el Canal de Panamá y el Canal de Suez, el Cabo de Hornos sigue teniendo gran importancia como canal de navegación ya que por el transitan buques que debido a su gran calado no pueden utilizar el canal de Panamá ni en de Suez. Pero antes de entrar en materia quisiera ampliar información sobre el concepto de Cabo. En geografía, se le llama cabo a un accidente geográfico que es productos de una masa de tierra que se introduce hacia el interior del mar; y en especial se denota con este nombre porque su influencia sobre el flujo de las corrientes de aguas costeras es importante, causando grandes dificultades para la navegación.

Como nota interesante a la navegación que se realiza entre cabos sin que en ningún momento se pierda el contacto visual con la costa se denomina cabotaje. Como dato geográfico podemos decir que el Cabo de Hornos es el cabo más meridional de la isla de Hornos y del archipiélago de Tierra del Fuego, en el area sur de Chile, y  se ha tomado como cierto que es el punto más al sur perteneciente a América, aunque, en verdad, geográficamente hablando el punto más sur de América es el islote Águila que forma parte del archipiélago de Diego Ramírez.

El Cabo de Hornos es el cabo más austral de los tres grandes cabos que encontramos en el hemisferio sur del planeta y crea el límite norte del llamado paso Drake, que separa a América de la Antártica o Antártida, y une el océano Pacífico con el océano Atlántico.

Desde su descubrimiento en 1548 hasta finales del siglo XIX, el cabo de Hornos fue el corredor marítimo de navegación de embarcaciones mercantes, a pesar de que alrededor del Cabo se considera que la navegación es peligrosa, debido a tres factores fundamentales que crean una alta probabilidad de accidente, estos son fuertes vientos, gran oleaje  y la presencia de icebergs. Sin embargo, con la apertura del canal de Panamá y del Canal de Suez y la construcción de una amplia red de carreteras y ferrocarriles en los continentes, la navegación mercante alrededor del cabo se redujo drásticamente, siendo utilizado en la actualidad solo por naves cuyo gran tamaño les imposibilita el paso por estos canales, como portaaviones o buques tanqueros.

¿Cómo llegar?

El cabo de Hornos es el punto más al sur de la tierra en el área de Sudamérica. Se encuentra frente a las costa de la Isla de Hornos, que pertenece al conjunto de las Islas Hermite en el extremo meridional del archipiélago de Tierra del Fuego. Este cabo demarca el límite norte del Paso Drake, que es la franja de mar que separa Sudamérica de la Antártida.

Se dice que el nombre de Cabo de Hornos se le atribuye a dos posibles sucesos, el primero que fuera en homenaje al neerlandés Kaap Hoorn  o en segundo lugar porque el cabo se parece a un cuerno, y en neerlandés al español esa es la traducción de hoorn, en todo caso el nombre fue tomado en forma literal y llevado al español como Cabo de Hornos, asumiendo la denominación de la ciudad o el nombre de hoorn con la del término horno, en vez de cuerno.

Turismo

En la actualidad en el área de turismo tenemos dos posibilidades una por tierra llegando a la Ciudad de Punta Arenas que posee una gran cantidad de hospedaje para todos los gustos y presupuestos.

En general el terreno alrededor del Cabo carece por completo de árboles y está cubierto solo por gramíneas, esto debido al alto nivel de precipitaciones que existe. También el area del Cabo de Hornos está  afectada por los efectos de los rayos ultravioleta que atraviesan el agujero en la capa de ozono que cubre principalmente el extremo sur del planeta. Por vía marítima podrás disfrutar de increíbles cruceros que describiremos en un punto posterior.

Leyenda

Debido a la alta peligrosidad que existe en la navegación a través del Cabo de Hornos se han tejido muchas leyendas en especial con respecto a naufragios y náufragos.

Ciudad

Realmente en la región existen pocas ciudades, pero la principal es la Ciudad de Punta Arenas, que es la capital de la provincia de Magallanes. Y cuenta con numerosos hoteles. Posee aeropuerto y una extensa red de transporte público que llega hasta las ciudades argentinas que se encuentran en la frontera y el llamado Chile continental. Es de suma importancia ya que abastece a las expediciones internacionales que se encuentran en la Antártida.

Reserva de la biosfera Cabo de Hornos

Creada por Chile y la Unesco en 1970, es un esfuerzo internacional de investigación en diversos campos de la ciencia, educación y conservación para equilibrar el bienestar de asentamientos humanos y ambientes naturales. Uno de sus primordiales principios  es la creación de una red mundial de reservas de la biosfera, que deben cumplir con tres objetivos  claves la conservación, la viabilidad de mantenerse en el tiempo y el trabajo efectivo que apoye la investigación, monitoreo y educación de las personas que forman parte de este ecosistema.

Viaje a Cabo de hornos

Ya en puntos anteriores hemos tocado como podemos llegar hasta el cabo. Ya sea por mar, por tierra y por vía aérea. Se puede acceder a través de cruceros, por via marítima, Por vía terrestre o aérea viajando hacia la ciudad de Punta Arenas en Chile, por supuesto después tendrás que alquilar un pasaje en barco ya que el cabo es un canal marítimo. Tambien te puede interesar. Ver articulo: Chavin de Huantar

Puerto Williams Cabo de Hornos Chile

El Puerto de Williams es una pequeña ciudad puerto más al sur que tiene Chile, es capital de una de sus provincias y algunos autores la llaman la ciudad del fin del mundo debido a su ubicación geográfica.

Crucero

En la actualidad existen una gran variedad de Cruceros que realizan travesías a través del Cabo de Hornos pudiendo salir de varios puertos en Argentina con llegada a Chile, los precios también son muy variados debido a que depende de los sitios que quieras visitar y la duración del mismo ya que hay desde 4 días hasta 174 ddías. Te recomiendo que dependiendo de tus intereses, presupuesto y días disponibles escojas el crucero que más te convenga.

Cabo de hornos Estrecho de Magallanes

El estrecho de Magallanes es un corredor marítimo paralelo al Cabo de Hornos, fue descubierto por el Portugués comandante de la expedición Fernando de Magallanes a finales del año 1520, fue el primero en realizar esta ruta, y le dio sus nombres a la isla Tierra del Fuego y al Océano Pacífico. Fue el primer corredor marítimo descubierto para pasar del Océano Atlántico al Pacifico, después fue descubierto el corredor del Cabo de Hornos, por Sir Francis Drake en 1548.

Yaganes del Cabo de hornos

Los yaganes o yámanas son un pueblo indígena que poblaban el archipiélago de Tierra de Fuego en el extremo sur de Sudamérica, sus poblados se encontraban en territorios pertenecientes a los actuales Chile y Argentina. De acuerdo a información histórica eran nómada, y cuyo medio de transporte predominante eran las canoas, dedicados a la caza, recolección y pesca. Sus antecesores recorrían desde aproximadamente unos 6000 años AP las islas y canales que están alrededor del Cabo de Hornos.

Los descendientes actuales de los yaganes forman una comunidad en Villa Ukika, cerca de Puerto Williams en la isla Navarino (Chile).​ En Ushuaia (Argentina) el 25 de noviembre de 2014 fue constituida la Comunidad Indígena Yagan Paiakoala. En Punta Arenas (Chile) reside la comunidad Yagan Lom Sapakuta, constituida el 14 de febrero de 2015.

El primer europeo en llegar a tener un contacto serio con estos aborígenes fue Gardiner quien organizó una expedición, mandando a construir dos embarcaciones de casco de fierro y dos gabarras, el 7 de septiembre de 1850 zarpó a bordo del Ocean Queen, navío que los dejó en caleta Banner el 5 de diciembre, por un lapso de dos semanas esta embarcación estuvo fondeada en la caleta apoyando a la expedición mientras se instalaban en tierra, pero por descuido dejaron  en la bodega de la nave, parte importante del parque de armas, por lo que al poco tiempo no pudieron seguir usándolas. Al poco tiempo de quedarse solos se vieron acosados por los yaganes y por los onas, viéndose obligados a cruzar el canal Beagle y estableciéndose en Puerto de los Españoles, que posteriormente sería llamado bahía Aguirre, donde fueron muriendo, siendo el último Gardiner, el 6 de septiembre de 1851 según su diario.

Al conocerse el fatal desenlace de Gardiner y sus compañeros, en abril de 1852, los miembros de la sociedad misionera por él fundada y bajo la dirección del reverendo George Pakenham Despard, decidieron mandar a construir una goleta adaptada para la navegación en los mares australes a la que bautizaron Allen Gardiner y crear en las islas Malvinas un establecimiento que funcionará de base principal para la Misión. La nave zarpó de Inglaterra el 24 de octubre de 1854. En las Malvinas arrendaron la isla Vigía donde construyeron el establecimiento de la Misión y en octubre de 1855 la Allen Gardiner zarpó hacia Wulaia en busca de Jemmy Button para que les ayudará a trasladar en pequeños grupos a niños yámanas a isla Vigía con la intención de enseñarles el idioma inglés y conocimientos básicos del cristianismo mientras aprendían su lengua para luego regresarlos a su territorio y poder establecer una misión en territorio indígena. Lamentablemente esto no dio resultados por lo que Despard, desde agosto de 1856 con su presencia llevo las riendas del proceso, ganándose la confianza de los indígenas. Logrando que varias familias indígenas fueran hasta Vigía lo que permitió a los misioneros familiarizarse con el idioma. En octubre de 1859 Despard decidió enviar a un grupo de misioneros para instalarse en caleta Wulaia, pero esto terminó en tragedia ya que a los pocos días de llegar a Wulaia, el domingo 6 de noviembre de 1859 los miembros de la misión fueron atacados por los yámanes siendo asesinados, solo hubo un sobreviviente y la goleta, fue saqueada y destruida por los indígenas. ​

Barco

En este punto nos enfocaremos en embarcaciones de poco calado que han establecido el récord de haber atravesado el cabo sin inconvenientes, el primer barco pequeño en navegar a través del Cabo fue un yate de 13 metros de eslora  llamado Saoirse, al mando de Connor O’Brien,quien junto a tres amigos, circunnavegaron el planeta entre 1923 y 1925.​ Y la primera persona en conseguir circunnavegar el globo, utilizando el Cabo de Hornos para pasar del Atlántico al Pacífico sin tripulación fue Vito Dumas, quien realizó el viaje en su velero de 10 m llamado Lehg II; por supuesto que posteriormente diferentes navegantes han logrado repetir esa hazaña.

Velero

A pesar de la peligrosidad que representa el viajar a través y del Cabo de Hornos ya que se sigue considerando como una de las rutas más rápidas para dar la vuelta al mundo y su uso para rutas marítimas recreacionales de larga distancia ha crecido en los últimos años. Y aunado a esto tenemos que su distante ubicación y sus grandes peligros, hagan que rodear el Cabo de Hornos sea una de las experiencias más emocionantes que puedan obtener un marino lo equiparan como la experiencia de escalar el Everest para los montañistas.

Actualmente, existen muchas regatas y carreras de yates que usan el Cabo de Hornos como parte de su trayecto. La primera de estas competencias en usar esta área de navegación fue la Sunday Times Golden Globe Race, y es una carrera donde se navega con un solo tripulante; de esta competencia nació Around Alone que circunnavega el planeta con paradas, y la Vendée Globe que lo hace sin paradas. Ambas solo permiten un único competidor y se realizan cada cuatro años. La Volvo Ocean Race es una regata con tripulación y varias paradas a lo largo del corredor marítimo de navegación mercante que utiliza el Cabo de Hornos y que también es cada cuatro años. Pero es importante nombrar al Trofeo Julio Verne el cual es un premio a la circunnavegación a la Tierra más rápida que no tiene ningún tipo de restricción con respecto a tipo de embarcación o cantidad de tripulantes.. Finalmente, el Global Challenge es una carrera alrededor del mundo desde este a oeste usando la vía incorrecta, es decir, en contra de los vientos predominantes y de las principales corrientes marinas.

El cabo de Hornos se mantiene como uno de los principales peligros para la navegación deportiva. En la actualidad, se le otorga una condecoración a las personas que logran completar tan peligrosa travesía con un diploma que los reconoce con el nombre de Caphorniers.

Naufragios en Cabo de Hornos

Desde su descubrimiento, el Cabo de Hornos ha cobrado muchas vidas, debido a naufragios acaecidos en el trayecto debido a lo difícil de su navegación en especial de embarcaciones a vela, a continuación le daremos un recuento de las naves que se hundieron en esta vía de comunicación en el siglo XIX, abriendo este triste listado tenemos al CONSTITUCION que fue un barco de bandera chilena que desapareció durante una tormenta en Octubre de 1815. No hubo sobrevivientes.

Después tenemos al SAN TELMO navío de bandera española que desapareció en Setiembre de 1819. Fue encontrado por un barco transporte de nombre MARIANA reportando gran cantidad de daños en el barco perdido, no aparecieron las 662 personas a bordo. Continuamos con el navío O’HIGGINS barco militar chileno que había sido vendido al gobierno de Buenos Aires en 1826. Este se hundió con las 506 personas que iban a bordo.

 

Siguió el navío militar español PERSEVERANCIA que se hundió en 1852; los náufragos lograron ser rescatados por la fragata norteamericana ZENOBIA. También está el navío francés ROBERT SURCOUF la cual tuvo que ser abandonada durante un temporal en junio de 1853. Continuamos esta lamentable lista con el navío norteamericano AFFGHAN la que en octubre de 1853 se hundió sus tripulación fue rescatada por la fragata británica DIRECTA.

El navío norteamericano MANCHESTER que se hundió en Septiembre de 1854. Solo dos náufragos fueron rescatados por el bergantín argentino METEORO el 25 de mayo de 1855. Esta el navío británico CONDANCE OF LIVERPOOL el tuvo que ser abandonado el 28 de noviembre de 1855 en medio de una tormenta pudiendo ser su tripulación rescatada por la barca inglesa HAYDEE. La embarcación JOHN GILPIN el cual chocó con un témpano en enero de 1858 hundiéndose la tripulación y pasajeros fueron rescatados por el buque inglés HEREFORDSHIRE. Sigue en la lista un velero danés de nombre BENHARD el cual se hundió el 28-11-1858. Toda su tripulación fue salvada por el buque inglés ESPERANCE.

El barco RITTERSCHAFT que se hundió en octubre de 1858. El barco VISION que el 1º de noviembre de 1858 tuvo que ser abandonado por no poder navegar causado por fuertes temporales. El navío AUTUMNUS que se incendió y se hundió el 27 de julio de 1861. Todos los náufragos se salvaron. El barco CUBANA que se hundió en agosto de 1862, sin víctimas.

El REPORTER fragata norteamericana que se hundió en 1862. Perecieron 32 tripulantes de los 36 que iban a bordo. El navío SIAM fragata francesa que desapareció en octubre de 1862. El OLESEN navío perdido en abril de 1863. Un buque incendiado que fue reportado por la fragata ALBERTINA el 6 de agosto de 1863 no pudo reconocer el nombre luego se hundió sin dejar sobrevivientes. El navío BLUE JACKET que se incendió y se fue a pique en marzo de 1864. Continúa el ARACAN fragata francesa que colisionó con la fragata inglesa ADA el 4 de agosto de 1864 y se hundió. Todos sus tripulantes fueron rescatados.

El FRANCK PEARCE barco norteamericano que se hundió en 1864 logrando sobrevivir solo dos de los náufragos, que fueron rescatados por el barco inglés CHARLES LAMBERT. El LADY PRUDPOE navío británico que se hundió en 1864 sin pérdidas de vidas. El ASTRAL barco norteamericano que se estrello contra una isla el 21 de agosto de 1867. El WALLASEA barco inglés abandonada por su tripulación durante un temporal y rescatados por el barco italiano E.GRANELLI, lamentablemente luego de socorrer a la WALLASEA se hundió pereciendo parte de las dos tripulaciones. El navío DREANOUGHT fragata norteamericana que naufragó el 4 de julio de 1869. Sus tripulantes fueron rescatados 17 días después por un barco noruego. El navío GRASSENDALE fragata inglesa desaparecida en el mes de agosto de 1869. El JAPON fragata norteamericana que se incendió y se fue hundió el 26 de agosto de 1870; su tripulación fue salvada por la barca inglesa CECILIA.

El navío inglés JAMES W. ELWELL que se incendió al entrar al Cabo de Hornos. Fue abandonada y su capitán, un marino y una mujer lograron llegar a Punta Arenas; los restante 9 tripulantes perecieron. El RESERVE fragata francesa que en medio de un temporal fue socorrida por un buque noruego llevándose a parte de su tripulación. El capitán, el primer piloto y 4 marineros se quedaron a bordo para tratar de salvarla desapareciendo el 5 de octubre de 1872. El LOLA fragata nicaragüense se hundió en mayo de 1875. El navío alemán EUGENIA que se hundió el 21 de octubre de 1875. El LE BARON buque inglés que se incendió y fue abandonado el 6 de enero de 1876. El PATMOS barco norteamericano que se incendió en enero de 1876 siendo rescatados sus tripulantes por la navío británico PASITHEA.

El UNITED STATES buque norteamericano que se incendió y desapareció el 17 de diciembre de 1876. El SAN RAFAEL navío inglés incendiado en 1877. El CHAMPION OF THE SEA embarcación hundida en 1877. El WASDALE que naufragó en junio de 1878. El DELAWARE barco de bandera inglesa que se incendió el 26 de diciembre de 1881, siendo abandonado. El ROSENEATH navío británico, que naufragó el 12 de mayo de 1882. Un bote con el capitán fue rescatado por un vapor alemán. El resto de la tripulación llegó a la costa y fueron asesinados por los indios. El ORACLE fragata inglesa que chocó contra una isla cercana al Cabo de Hornos el 7 de marzo de 1883. El OBERON II que en 1883 se incendió frente al Cabo y desapareció. El PARSIFAL perdido frente al Cabo en 1886. El ARTIST navío de bandera inglesa que se incendió el 3 de noviembre de 1887. El OLIVA BRANCHE fragata inglesa que naufragó el 11 de agosto de 1891. El navío «WAMPHLAY» fragata inglesa que se hundió el 19 de octubre de 1891, desapareció uno de los tripulantes.

El AMY barco dinamarqués que naufragó en agosto de 1894. El BRON CARLO barco italiano, que en setiembre de 1895, chocó contra la navío inglés CONDOR, y se hundió pereciendo 16 tripulantes. El BANKWILLE navío ingles que se hundió en abril de 1896. El COMANDANTE fragata inglesa que se hundió en mayo de 1896. El P.N. BLANCHARD fragata norteamericana que se incendió y se perdió en mayo de 1900. Estos naufragios solo en el siglo XIX.

Peligros

En el área del Cabo de Hornos confluyen variados factores que se combinan, convirtiéndolo en uno de los sitios marítimos más peligrosos de la tierra. Uno de estos factores son las difíciles condiciones de navegación propias del océano Austral. Pero una de las condiciones más peligrosas que existe son los vientos que se mueven de oeste a este, debido a la inexistencia casi absoluta de tierra, por lo que esta zona se le suele llamar por la velocidad de estos los Cuarenta rugientes, seguidos por los Cincuenta furiosos y los aún más violentos vientos de los Sesenta aulladores. La fuerza de estos vientos es debido a el  llamado efecto embudo provocado por los Andes y la península Antártica, uniendo ambas masas de vientos al pasaje de Drake.

Los fuertes vientos provocan a su vez altas olas, las cuales pueden llegar a alcanzar mucha altura debido a que rodean gran parte del planeta sin encontrar obstáculos terrestres. Aunado a esto en la zona del Cabo de Hornos, llegan a una zona de aguas poco profundas, lo que produce olas más cortas y más empinadas de entre  25 y 35 metros, acrecentando su poder, aumentando el riesgo para los navegantes. Entonces la fuerte corriente en dirección este del paso Drake se une con vientos en dirección contrarias, creando un terrible efecto devastador.

Y finalmente pero no menos importantes, tenemos a los icebergs que son un obstáculo para los marinos sobre todo, en el océano Pacífico Sur durante agosto cuando los témpanos de hielo pueden llegar hasta las rutas maritimas del Cabo de Hornos. Te puede interesar. Ver articulo: Cerro de San Cristobal

Cabo de hornos libro

El cabo de Hornos siempre ha estado presente en la cultura marina por siglos; ha sido tema central en una serie de cantos marineros y en variados tratados sobre navegación que informan sobre los riegos y peligros que conlleva la travesía en torno al Cabo. Ejemplo de esto es el libro de Richard Henry Dana,  titulado Cabo de Hornos, una visita. También encontrarás al autor Charles Darwin que escribió sobre el cabo, en su libro llamado El viaje del Beagle, el cual fue sacado del diario de su expedición de cinco años a bordo del HMS Beagle con el que también basó su famoso libro El origen de las especies, en 1832.

Otro autor importante es Alan Villiers, un experto en barcos mercantes tradicionales que ha escrito una serie de libros con respecto a este tema, entre los que sobresale el titulado Por la vía del Cabo de Hornos. Otros navegantes de la actualidad que han utilizado este corredor marítimo y han decidido compartir sus vivencias a través de sus escritos, como Vito Dumas con el libro titulado Solo a través de los rugientes cuarentas basado en su viaje alrededor del mundo. Otro libro muy leído sobre el tema es el de Hal y Margaret Roth quienes escribieron Dos contra el Cabo de Hornos y el equipo padre-hijo formado por David y Daniel Hays en «Mi viejo y el mar: un padre y un hijo navegando alrededor del Cabo de Hornos».

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