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Cataratas del Iguazú: Origen, Leyenda, excursiones, conservación y mas

Cataratas del Iguazú maravilla del mundo, patrimonio de la humanidad y reserva nacional. Con esta publicación, esperamos además de dar conocimiento sobre la maravilla natural, también crear conciencia al lector sobre la importancia de la conservación de este Patrimonio Natural Mundial.

Cataratas del Iguazú

Cataratas del Iguazú son saltos impresionantes de agua dentro del rio Iguazú que nace a casi un millar de kilómetros aguas arriba de las cataratas con un desnivel desde su nacimiento mayor a los 800 metros de altura debido a esto, tal magnitud de cataratas. La ubicación de las cataratas tiene la peculiaridad de pertenecer a dos países a la vez como lo son Argentina y Brasil, y no solo esto a cercanos kilómetros se encuentra también la frontera de estos dos países con el Paraguay. La región de Argentina que ocupa las cataratas del Iguazú es la Provincia de misiones, mientras que la del Brasil es el Estado de Paraná. Representado el lado argentino cuatro veces más que el lado brasilero, siendo ambos lados Parques Nacionales como protección de tan maravilloso ecosistema
Tanto el parque nacional Iguazú correspondiente a Argentina como el parque nacional del Iguaçu en Brasil representan el mayor y más importante biosistema de toda la zona central de América del Sur, es por ello que son áreas protegidas más aun por el área de bosque virgen que son unos cuatro millares de hectáreas. Ambos países han asumido responsabilidad conjunta para la preservación de tan importante biosistema. (ver articulo: Parque Nacional de los Arcos)

Además de la exuberancia del propio bosque y del paisaje, los parques protegen las incomparables Cataratas del Iguazú, una de las nuevas siete maravillas de la naturaleza, que despierta la atención de visitantes de todos los rincones del planeta, alcanzando un número aproximado de millón y medio de personas al año. Las cataratas del Iguazú están en los parques nacionales más visitados de Brasil y Argentina, contribuyendo a financiar todo el sistema de Unidades de Conservación de ambos países, con los recursos provenientes del turismo.

Origen

En 1536 en el imperio hispano el puerto de Iguazú en la parte baja del rio Iguazú (hoy perteneciente a la Argentina), pertenecía a la provincia del Paraná, al Tapé o la columna Uruguaya. Luego en 1542 un aventurero de origen español llamado Álvar Núñez y apodado Cabeza de Vaca, llega al puerto de Iguazú guiado por indígenas Kaigangues, y en su aventura por el rio Iguazú descubre las Cataratas del Iguazú, dándoles el nombre de Cataratas de Santa María. Del lado de la Argentina 67 años después de ser descubiertas las cataratas del Iguazú, llegan al puerto de Iguazú Misioneros de la orden de San Ignacio de Loyola que logran proteger a los indios guaraníes de los comerciantes de esclavos brasileros, ni las caídas de agua, ni los magníficos saltos lograron detener las canoas de estos misioneros, los cuales son nombrados en los manuscritos de ellos.
En estas mismas fechas del lado oeste se realizaron acciones conquistadoras y pobladoras, asegurando el dominio de la región oeste a los Brasileros.

Solo hasta el año 1890 es que se da inicio a las excursiones turísticas a los saltos o cataratas del Iguazú, a las cuales se llegaban en barco hasta puerto Aguirre hoy Puerto Iguazú y luego el recorrido era por trochas; y en 1903 es Inaugurado el paseo en ambos lados el Brasilero y el Argentino en la juntura de los ríos Paraná e Iguazú. (ver articulo: Alcazaba y Murallas del Cerro de San Cristobal)

Excursiones

Las cataratas del Iguazú es un destino que mueve a un millón y medio de turistas anuales según registro de los parques, de todas partes del mundo hasta el puerto Iguazú. Debido a que las cataratas del Iguazú es un monumento natural son muchas las actividades de disfrute y esparcimiento que ofrece el parque a los turistas, encontrándose entre ellas las siguientes opciones de paseos o excursiones:

La excursión Paseo Inferior

Dentro de las excursiones que se pueden realizar dentro del parque nacional Iguazú se encuentra el que ellos llaman paseo inferior. Si decides realizar este paseo, tendrás la oportunidad de conocer varios saltos como el Lanusse, el Alvar Núñez, el Bossetti y el Salto San Martin además de la isla del mismo nombre. También con este paseo podrás admirar la garganta del diablo desde un mirador justo en frente de ella.

La Excursión Paseo superior.

Se inicia desde un mirador que asemeja la forma de un faro, y se sube a la parte superior de las cataratas del Iguazú, dando una visión más completa del paisaje. Luego se llega hasta el salto de las dos hermanas, y al Bossetti.

Garganta del Diablo

El parque nacional cuenta con un servicio interno de transporte que es un tren, con el cual se hace la travesía de este paseo. Al llegar a la Estación Garganta del Diablo y puesto los pies en tierra, a caminar por una pasarela, que pasa entre las islas, se llega hasta los miradores ubicados en el borde donde se puede ver la Garganta del Diablo.

Excursión a la Isla San Martín

Para llegar a la Isla de San Martín se debe hacer uso de los botes que prestan servicio dentro del parque. A través de esta excursión se puede observar un paisaje panorámico de la Garganta del Diablo y del salto San Martín.

Excursión a través del Sendero Macuco

Este paseo se recomienda a los amantes de la naturaleza, donde ella se puede observar a través de un antiguo sendero 3600 metros de longitud en medio de la selva. Por medio de este camino se puede llegar a una caída de agua de 20 metros dentro de la selva.

Parque nacional

Con la finalidad de proteger la biodiversidad de la fauna y la flora en toda el área de las cataratas y sus alrededores, inclusive el rio Iguazú, las autoridades Argentinas decretan la ley nº 12103 de fecha 09/10/1934 , y pasan a se transforman en el Parque Nacional Iguazú, y reserva ecológica nacional desde 1970. (ver articulo: Torres de Serrano)

Maravilla del mundo

En el 2007 se crea el proyecto para elegir las siete nuevas maravillas naturales del mundo actual, siendo escogida las cataratas del Iguazú como una de ellas. Confirmada su elección por la fundación a cargo del proyecto en febrero del 2012.

Luna llena

En las noches de luna llena embellece el paisaje y los paseos nocturnos dentro del parque de las cataratas del Iguazú. No podemos dejar de indicar que fenómeno natural de la luna llena, causa un efecto mayor en la belleza de las Cataratas del Iguazú. Por lo que en cada periodo anual de luna llena las empresas turísticas ofrecen paseos con el derecho a una visión privilegiada de las cataratas del Iguazú bañadas con la luz de la luna llena, además de un paseo ecológico en tren que permite ver los animales nocturnos como es el caso del venado.

Patrimonio de la humanidad

Los dos lados de las cataratas del Iguazú se encuentran dentro de Parques y Reservas Nacionales. Además ambos lados también los declaro la Unesco como patrimonio de la humanidad, primero fue designado el lado argentino en 1984 y dos años después el lado correspondiente al Brasil.

Leyenda

Alrededor de los monumentos antiguos naturales, así como los construidos por el hombre, siempre rondan algunas leyendas. Las cataratas del Iguazú como monumento natural no escapan de estas historias con carácter de fábula, la historia involucrada a estas se refiere a una leyenda sobre los indios aborígenes de la zona los Kaingang. Los Kaingang son uno de los pueblos aborígenes de Brasil y su relación sociocultural con los pueblos de afuera se dio de forma efectiva solo a finales del siglo 18 y comienzo del siglo 19 cuando la alta jerarquía de este pueblo permitió aliarse a la sociedad de los conquistadores.

La leyenda cuenta que los indios de esta etnia que residían a las orillas del rio Iguazú, como todas las tribus indígenas creían en muchas deidades o dioses, y para estos el que cuidaba y presidia su mundo era un dios con forma de serpiente descendiente del dios tupa. El jefe de la tribu llamado Igobi, había engendrado una niña muy hermosa tanto que la misma historia cuenta poéticamente que las aguas del Iguazú se paralizaban ante tanta belleza, cuando el agua en forma de espejo reflejaba el rostro de Naipi que así era llamada la joven. Igobi consagro a su hija al dios con forma de serpiente por su sorprendente belleza, dedicándole su vida solo a él. Pero el cacique padre de Naipi no conto con que en el futuro cuando la niña se convirtió en una mujer, uno de sus guerreros de nombre Tarobá se enamoraría de tan agraciada mujer.
Llegado el día de consagrar a la joven al dios de la serpiente, en los preparativos de la celebración estando el padre de Naipi bajo los efectos de bebidas fermentadas y el resto de la tribu distraída haciendo sus bailes rituales. El guerrero Tarobá tomo a la joven princesa y se la llevo aguas abajo del rio en una de sus embarcaciones típicas.
Cuando el dios de la serpiente se enteró del rapto de la princesa ofrecida para él y tras un efecto de ira y enfurecimiento, comenzó a retorcer su cuerpo sobre la tierra moviendo sus profundidades hasta formar una enorme resquebrajadura, dando origen a la colosal catarata. En esos mismos momentos los fugitivos navegaban por las aguas del rio Iguazú perdiendo el equilibrio naufragaron cayendo desde gran altura desvaneciéndose ambos. Según se cuenta la joven princesa Naipi es representada por una de las grandes rocas centrales de las cataratas. Mientras que el final del guerrero Tarobá fue trasformado en una palmera que se encuentra en el costado de un precipicio. Justo debajo de la palmera inclinada, existe una cueva a la que llaman garganta del diablo donde el dios de forma de serpiente habita vigilante a las dos figuras representativas de la pareja furtiva.

Sequia 1978

En el año 1978 las cataratas del Iguazú sufrieron una de las mayores sequías que hayan podido vivir, presentando un paisaje desolador. Tal fue la magnitud de la sequía que los estudios de caudal arrojaron la cifra más baja en su historia de 76 metros cúbicos sobre segundos, cifra que representa casi nada para una estructura natural catalogada como caída de agua con categoría de catarata. Más aún si la comparamos con el caudal promedio anual que registran las cataratas el cual va de 1200 a 1500 metros cúbicos por segundo y con uno de sus mayores registros de 32.000 metros cúbicos sobre segundo, ocurrido en la crecida del rio de Iguazú en el año 1983.

La sequía del 78 pudo haber sido causa de la construcción de la represa de Itaipú, construida del lado de Foz de Iguazú o desembocadura del rio en Brasil. Esta represa hidroeléctrica fue el resultado de un acuerdo binacional entre Brasil y Paraguay por su situación fronteriza entre ambos países.

En 1978 se comenzó el desvió del rio Paraná. Para ello se utilizaron toneladas de explosivos para demoler los muros de fondo y aguas abajo, abriendo un canal lateral en la margen izquierda permitiendo el desplazamiento del río. En este canal abierto con dimensiones aproximadas de 2000 metros de longitud, 150 metros de ancho en el fondo y 90 metros de profundidad máxima, fue develada y colocada por los presidentes de Brasil y Paraguay una placa conmemorativa de dicha construcción.

El escenario de esta sequia fue tan grave que las cascadas desaparecieron, y no se podían ver ni siquiera hilos de agua bajando por los muros de terreno natural, dejando a la vista solo la vegetación y las piedras cubiertas normalmente por la caída de agua, este paisaje lo puedes observar en la imagen siguiente.
La imagen de la sequía del 78 se repitió en el año 1998, también por acción del hombre tras el llenado de la represa hidroeléctrica de Caixas en donde la disminución fue de la sexta parte del caudal del rio Iguazú. Otra de las fechas críticas que vivieron las cataratas del Iguazú fueron los años 2006 y 2014, esta vez la sequía fue causada por la misma naturaleza por la escasez de lluvia, recuperándose de la misma forma natural tras el acontecimiento de lluvias copiosas.

Relieve

Las cataratas del Iguazú se encuentran en una zona de relieve accidentado, en el rio Iguazú. La cuenca del río Iguazú se ubica al sur del Estado de Paraná. En el alto Iguazú, en la región de Curitiba Brasil, existe gran contenido poblacional, con variada actividad, entre ellas industrial, comercial, así como también de servicios, de ahí en adelante hasta el bajo Iguazú el uso predominante de la tierra es la agropecuaria. El río Iguazú cuenta con una gran cuenca hidrográfica, que comprende un área de aproximadamente 72.000 kilómetros cuadrados, el 79% de esta área pertenece a Paraná, el 19% a Santa Catarina, ambos estados de Brasil y solo el 2% pertenece a la Argentina.

En la unión y desembocadura de los afluentes los ríos Atuba e Iraí, se origina el gran rio Iguazú, terminando en su desembocadura en el rio Paraná, la dirección de su corriente va en un sentido general desde el este hacia el oeste donde las aguas recorren 1060 kilómetros, iniciándose con una altura de 908 metros sobre el nivel del mar finalizando con apenas 78 metros, lo que resulta en un desnivel de 830 metros de caída a lo largo del recorrido del rio. La cuenca hidrográfica del rio Iguazú es de origen mesozoico, asociándose a movimientos paulatinos del aparecimiento de la sierra del mar que dieron origen a tres planaltos, que es la clasificación dada a un tipo de relieve formado por una superficie elevada. Desde estas características geomorfológicas, el río Iguazú fue a su vez dividido en tres regiones. La primera región llamada el alto Iguazú o primera meseta, la segunda región o el medio Iguazú, considerada la segunda meseta, y por último la tercera región el bajo Iguazú, que es la tercera meseta.

Entre el primero y segundo planalto el rio Iguazú atraviesa el área de protección ambiental conocida como la escarpada devoniana con tramos largos de rápidos con caídas de agua de hasta nueve metros llamada Salto Caiacanga. La región del medio Iguazú la comprende el Puerto de Amazonas y la Unión de la Victoria, en esta región se encuentran el rio Negro así como sus afluentes.

La región del bajo Iguazú, que es la de las cataratas de Iguazú, se inicia en la zona conocida como la Unión de la Victoria terminando en la desembocadura en el rio Paraná o Foz de Iguazú. Toda esta región está caracterizada por la presencia de innumerables cascadas entre las cuales se encuentra el salto Grande o el salto Osorio que es uno de los más altos (30 metros) luego de las cataratas del Iguazú con su caída de agua de 72 metros de altura.

Flora y Fauna

El territorio que abarca las cataratas del Iguazú incluyendo tanto el del parque nacional de la Argentina como el de Brasil, llega a comprender un área de 244 mil hectáreas resguardadas de Mata Atlántica y acogen más de 250 especies de árboles. Se estima que allí podemos encontrar más de 550 especies de aves, 120 de mamíferos, 635 especies de mariposas, 79 especies de reptiles y 55 especies de anfibios. Es uno de los parques naturales más visitados de Argentina y Brasil en cada uno de sus lados, moviendo la economía local, regional y nacional de ambos países.

La Mata Atlántica está entre los cinco biomas más ricos en diversidad biológica del mundo. Controla el clima, protege las laderas, permite investigaciones y alberga miles de especies vegetales y animales que pueden ser fácilmente observadas en los senderos de las selvas y en el Río Iguazú. Sin embargo, es uno de los ecosistemas más amenazados del mundo en la actualidad. Cubre buena parte del territorio brasileño y uno menor del territorio Argentino, hoy toda está área se encuentra fragmentada y reducida a apenas el 12 % de lo que era originalmente. Considerando la riqueza de la biodiversidad de la región, organismos involucrados con el bioma trabajan activamente con proyectos para la conservación de lo que queda del bosque. El área de las Cataratas del Iguazú resguarda una riquísima biodiversidad, constituida en parte por algunas especies de fauna y flora que están amenazadas de extinción, como el jaguar, el puma, el cocodrilo amarillo, el papagayo de pecho color púrpura, el gavilán real, el árbol peroba rosa o palo rosa y la araucaria.
Desde mediados de la década de los 60, inmensos bosques vírgenes alrededor del parque de las cataratas del Iguazú desaparecieron y dieron lugar a la plantación de soja, maíz, trigo, entre otros. Los límites del parque están marcados por la separación entre el bosque y la agropecuaria.
La mata atlántica que resguarda a las cataratas del Iguazú posee un 45% de sus plantas con amenazas de desaparecer y que todavía pueden ser observadas en el Parque Nacional de las cataratas de Iguazú. El bosque es reconocido internacionalmente como insustituible para la conservación de especies únicas en todo el mundo, con 700 zonas protegidas incluidas en esta categoría.

Peces

Las cataratas del Iguazú parecen haber ejercido un aislamiento geográfico eficaz para la ictiofauna del río Iguazú, lo que proporcionó el alto grado de endemismo de su ictiofauna, es decir un área de distribución única y limitada de especies de peces. Este carácter endémico se mantuvo durante la década de los 90 con un 75% de especies de peces únicos de este rio, en el transcurrir de los años este porcentaje se ha visto disminuido, principalmente debido a la colocación de especies no nativas, poniendo en peligro de extinción a las especies endémicas.

La búsqueda de información sobre esa fauna pasó a ser primordial, lo que ha proporcionado un aumento en el número de especies de peces encontradas en la cuenca.En los primeros trabajos de investigación sobre la fauna del rio Iguazú se describieron13 especies de peces estos fueron realizados en una expedición hecha a principios del siglo 20 a lo largo del rio para la obtención de especies de fauna y flora. Luego en 1994 en otro trabajo investigativo se localizaron 34 especies más. Sucesivamente en el año 1997 se totalizaron en 52 especies de peces. Y en el 2006 un nuevo estudio se registró 41 especies de peces en los embalses de aguas.

Mamíferos

Existen alrededor de 120 Especies de mamíferos en el Parque Nacional Iguazú. Predominando los de pequeño y mediano tamaño y de fácil visualización, entre estos mamíferos podemos encontrar:
El oso melero u oso hormiguero. Se pueden encontrar en la cima de los árboles como en el suelo, de día o de noche y pueden explorar hormigueros, nidos de avispas, colmenas de abejas en los árboles.
Armadillo de nueve bandas. Su cuerpo es marrón oscuro, de caparazón duro y con 9 cintas o bandas. Su olfato es bastante agudo. Escava huecos en las que permanece durante el día, saliendo en el atardecer y por la noche.
Capuchino negro. Es un mono de tamaño mediano, con peso entre 1,4 y 4,8 kg. La gestación es aproximadamente de 6 meses, con parto de un solo cachorro. Se encuentran en manadas de hasta 40 animales.
El zorro cangrejero. Esta especie de zorro tiene una diversidad de habitas y marca sus territorios. Se pueden encontrar solos o en parejas y en la reproducción de la hembra se pueden encontrar la pareja más cuatro cachorros.
El coatí de cola anillada. Andan en manadas de hasta 30 animales entre hembras y machos. Los machos adultos son más grandes y andan solos. Esta especie es exclusiva de América del Sur.
El hurón. Este mamífero es de cuerpo alargado, cabeza pequeña, piernas relativamente cortas y cola larga. La cabeza y la nuca son de color más claro que el reto del cuerpo.
Leopardo tigre. Su pelaje es en tono amarillo con manchas negras pequeñas. Puede pesar entre 1,5 y 3,5 kg, el macho adulto es más pesado que la hembra.
El jaguar. El cuerpo de este animal está revestido con pintas negras que forman rosetas. Su peso
Va desde 61 y 158 kg. Posee caninos fuertes y dientes carniceros bien desarrollados. Es el mayor felino del continente americano. Y es una especie con amenaza de extinción.Entre otras especies de mamífero se encuentran también, el puma, la danta o el tapir amazónico, el báquiro, La corzuela colorada, el puercoespín arborícola,

Aves

Entre las especies de aves más representativas encontradas en el Parque Nacional de las cataratas del Iguazú, tenemos: El inambú macuco o gallinácea, la pava yacutinga en peligro de extinción, cuervo de mar, el pájaro cuello de serpiente, la garza blanca, el águila de cresta real un poco en peligro de extinción, el picaflor de copete verde o colibrí de copete verde, el picaflor de copete violeta o colibrí zafiro, el tucán, así como otras aves.

Reptiles

Existen aproximadamente 79 especies de reptiles en el Parque Nacional de las cataratas del Iguazú. Entre ellas dos especies que resaltan pudiéndose encontrar en los caminos del parque y a lo largo del rio Iguazú.
El yacaré overo. Es un reptil de tamaño de 1 a 1,5 metros es una especie endémica de la región, puede vivir hasta los 50 años. Luego de aparearse la hembra deposita unos 25 huevos en nidos hechos en la vegetación cercana al agua y los cubre con hojas secas. En este tiempo la hembra es agresiva.
Jararacá. Son más de 47 especies, y todas son asombrosas. Son serpientes de porte medio y pueden medir entre 50 centímetros y 1,5 metros de longitud. Es la especie responsable de la gran mayoría de los accidentes con animales venenosos. Vive en ambientes preferentemente húmedos, como riveras de arroyos o en el interior del bosque.

Recomendaciones

– Una de las recomendaciones que te podemos dar si piensas visitar las cataratas del Iguazú, independientemente del lado de que país quieras ir; es la vestimenta a llevar. El clima predominante durante todo el año es de calor. Por lo que debes ir provisto con bañador y ropa con disposición a mojarse, de igual forma un calzado que se pueda mojar y con suela antiresbalante. Y accesorios protectores al efecto solar como gafas, protector solar, sombrero o gorra, además de una mochila con una muda de ropa suave y pantalones largos, si deseas después dar caminadas por los caminos del bosque.

– Te recomendamos también que planifiques tu viaje entre los meses de marzo, abril y mayo, son los meses siguientes al periodo de lluvias, asegurándote que las cataratas tendrán un buen caudal con caídas de agua súper extraordinarias. En estos meses podrás conseguir tomar las mejores fotos, debido a que las cataratas presentan su mejor paisaje del año. (ver articulo: Valle del Colca)

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